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Über die Kraft des Instinkts im Zeitalter der Vernunft zu sprechen, ist ein bisschen so, als würde man mitten in einem Boxkampf gefühllos werden.

Aber Kathy Kolbe geht nicht naiv in diese Verfolgungsjagd, wenn es darum geht, wer welche Schläge ausführt. Wenn sie als „revolutionär“ beschreibt, wie ihre Ideen die persönlichen und beruflichen Entscheidungen der Menschen beeinflussen könnten, weiß sie, dass sie auf den Beinen ist. Sie erklärt unverfroren, dass ihre Theorien der „High-Tech-Personalansatz“ der Zukunft sind, und ist sich bewusst, dass sie die Grenzen des Unternehmensglaubens überschreitet. Sie weiß, dass der Beweis, wenn man das Denken wie gewohnt herausfordert, letztendlich im Aufstellen liegt – wie im Aufstellen oder Schweigen.

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Aber Kolbe kann nicht anders. Sie sehen, sie ist eine Kombination aus 'Quick Start' und 'Follow Thru'. Im Jargon des Systems, das sie entwickelt hat, um die Funktionsweisen von Menschen zu messen, bedeutet das, dass sie eine geborene Risikobereitschaft, eine intuitive Innovatorin und eine Theoretikerin ist, die ihre Ideen in Pläne und Programme umsetzen kann.

„Ich mache innovative Systeme“, erklärt Kolbe, die vor 15 Jahren in die Wirtschaft einstieg, als sie Bildungsprogramme für hochbegabte Kinder konzipierte und vermarktete. Seitdem hat sich ihr Unternehmen zu Kolbe Concepts Inc. entwickelt, einer in Phoenix ansässigen Management-Beratungsfirma, die ein Vehikel für ihre Kreativität ist. 'Ich bin bereit, meinen Hals herauszustrecken und Pionier zu sein und sie einfach auf mich loszulassen.'

Genau das hat Kolbe vor vier Jahren mit ihrem Buch „The Conative Connection“ getan. Darin stellte sie einen seltsamen kleinen 36-Fragen-Bleistift-Papier-Test namens Kolbe Conative Index (KCI) vor, der das Talent des Testteilnehmers bestimmt, Dinge zu erledigen.

Anders als IQ- oder Persönlichkeitsmaße gibt der KCI Hinweise auf die natürlichen Vorteile einer Person bei der Erfüllung bestimmter Aufgaben. Ihr Fazit: Wenn die Menschen die Stärken ihres Arbeitsstils auf ihre Arbeit und ihr Privatleben übertragen würden, wären sie erfolgreicher, weniger gestresst und glücklicher.

Einige Unternehmen nahmen den KCI wie Tauben in ein Hochhaus: Das professionelle Basketballteam der Phoenix Suns nutzte es, um einige Spieler zu rekrutieren; American Express in Mexiko hat KCI als seinen Modus Operandi (MO) für interne Stellenausschreibungen bezeichnet. Hunderte von Unternehmen – wie Intel, AT&T, Honeywell und Motorola – haben es erforscht oder versucht.

Skeptiker in der Geschäftswelt kritisieren es unterdessen als weitverbreiteten Management-Gag, der viel Aufhebens um wenig macht. Wissenschaftler, die es angreifen, argumentieren, dass es pseudowissenschaftlich ist – wie eine Art Betriebshoroskop.

Nachdem Kolbe mehr als 100.000 KCIs bewertet und analysiert und Hunderte von persönlichen Zeugnissen von Menschen erhalten hat, deren KCIs einen Unterschied in ihrer Karriere oder ihrem Leben gemacht haben, bietet Kolbe mehr an, darüber nachzudenken, wie verschiedene Menschen von Natur aus Dinge anders machen. Und sie bietet Kritikern ein noch größeres Ziel.

In ihrem neuen Buch „Pure Instinct“ (Times Books, 25 US-Dollar) sucht sie nach der Energie, die individuelle Arbeitsabläufe ankurbelt. Was sie findet, ist Instinkt, Bauchreaktion. „Ich kann nicht mit einem Mutterinstinkt oder einem Überlebensinstinkt sprechen“, sagt sie. „Aber ich weiß, dass es das gibt, was ich ‚Strebeninstinkte‘ nenne, und sie beziehen sich auf jeden anderen Instinkt in dem Sinne, dass sie ein Drang sind, auf den man reagieren muss. Wir verwenden sie, wenn wir versuchen, etwas zu erledigen, wenn wir versuchen, eine Entscheidung zu treffen. Unsere besten Entscheidungen und das größte Erfolgserlebnis kommen, wenn wir nach unserem Instinkt handeln.'

Da diese Macherinstinkte nicht direkt messbar sind und nicht aus Vernunft oder Intellekt entstehen, ist eine darauf basierende Theorie eine sitzende Ente in den Schießbuden von Wissenschaft und Wirtschaft. „Die Wissenschaft wird das nie akzeptieren, weil wir es nicht im Reagenzglas herstellen können“, sagt sie. „Wir können es nicht normieren und sagen, dass diese Person instinktiver ist als diese Person; wir können es nicht lehren, weil wir instinktiv bereits das sind, was wir sind. Nur weil {Wissenschaftler} es nicht messen können, glauben sie nicht, dass es existiert.'

Messbar oder nicht, Kolbes Schubladeneinteilung hat einen gewissen Reiz. Kolbe teilt die Menschheit in vier Betriebsarten ein, die von vier strebenden Instinkten geprägt sind, sagt Kolbe, dass Menschen normalerweise eine Mischung dieser Eigenschaften haben, aber fast jeder ist in einem oder zwei 'beharrlich' oder dominant. Und manche Menschen sind gegen einige Eigenschaften „resistent“ – das heißt, sie haben überhaupt kein Händchen dafür.

Zum Beispiel setzt der „Probing-Instinkt“ Menschen in Bewegung, deren MO „Fact Finder“ ist und die Dinge durch Bewerten, Sondieren und Überlegen erreichen. Der 'Follow Thru', der sich auf Koordination, Planung und Planung verlässt, operiert aus einem 'Musterinstinkt', der das Bedürfnis treibt, nach Ordnung zu suchen. Der 'Quick Start', der erfindet, experimentiert und improvisiert, wird durch den 'Innovationstrieb' in die Tat umgesetzt. Und der 'Umsetzer', der bastelt, konstruiert und repariert, lässt sich von dem 'Instinkt demonstrieren' inspirieren, der das Bedürfnis weckt, Ideen in greifbare Form zu bringen.

„Wir können es nicht lehren, weil wir instinktiv schon das sind, was wir sind“, sagt Kolbe. „Wir können einem „resistenten Implementierer“ nicht beibringen, ein großartiger Mechaniker zu sein. Es wird nicht passieren. Wenn Sie diese Art von Menschen zu dieser Art von Training zwingen, entmutigen Sie sie vollständig. Was wir tun können, ist den Menschen beizubringen, ihre von Gott gegebenen Talente zu nutzen.'

Das ist das Evangelium nach Kathy Kolbe: Instinkte und Talente der Menschen entdecken, sie für Erfolg und Glück positionieren. Aber das Feedback hat sie zu der Annahme veranlasst, dass diese MOs weitreichendere Anwendungen haben.

„Eines der faszinierenden Dinge ist diese Fülle von Büchern darüber, wie Männer und Frauen unterschiedlich kommunizieren. Das ist Unsinn“, sagt sie. „Es sind nicht Männer und Frauen, es sind Instinkte. Zeigen Sie mir eine Quick Start-Frau und ich zeige Ihnen den gleichen Kommunikationsstil eines Quick Start-Mannes. Frauen neigen vielleicht nicht dazu, so viel zu fluchen oder schmutzige Witze zu erzählen, aber wenn man einmal über einige dieser sozialen Club-Dinge hinweg ist, sind ihre Funktionsweise und ihr Erfolgsinstinkt sehr ähnlich.'

Diese Implikationen gehen über das Geschlecht hinaus. „Das hat nichts damit zu tun, wo du aufgewachsen bist. Das hat nichts mit deiner Hautfarbe zu tun“, sagt sie. „Chinesen sind nicht unternehmerischer. Deutsche sind keine Faktenfinder mehr. Südstaatler sind nicht mehr Follow Thrus. Es gibt einige kulturelle Gründe, warum diese Mythen gewachsen sind, aber Männer und Frauen haben überall die gleichen instinktiven Unterschiede. Man kann nicht anhand des Geschlechts, des Alters oder der Rasse einer Person vorhersagen, was für sie funktionieren wird.'

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Auch sind Instinkte keine genetischen Überlieferungen. Kolbe hat sich mit einem Familienunternehmen im Nordwesten beraten, bei dem der pensionierte Gründer die Leitung an seinen Sohn übergeben hatte – ein großer Fehler. Nachdem sie die Familie getestet hatte, sagte sie zu ihnen: „Sie haben diesen Implementierersohn, der mit seinem Motorrad unterwegs sein möchte, und Sie versuchen, ihn an einen Schreibtisch zu ketten. Er hat nicht den Instinkt, dies zu tun.'

Aber die Tochter, die nie für den Spitzenjob in Frage kam, war ein Naturtalent. 'Ich sagte 'Ihre Tochter ist perfekt, um diese Firma zu leiten. Probiere sie aus“, sagt Kolbe. „Das haben sie und sie ist seitdem sehr erfolgreich. Und der Sohn ist jetzt Rennfahrer.'

KCI-Scores geben auch Einblick in die produktivsten Arbeitsumgebungen. Follow Thrus erfordert nestähnliche Umgebungen ohne Unterbrechungen, sagt Kolbe. Schnellstarts werden durch Aufruhr angeregt; Faktenfinder brauchen die Ausstattung der Tradition und die Symbole des Erfolgs um sie herum; und Implementierer würden lieber in einem Hinterzimmer mit einem Fenster arbeiten, wo sie ein Gefühl von Weite haben und sich nicht eingeengt fühlen.

„All dies beeinflusst die Art und Weise, wie Menschen zusammenarbeiten“, sagt Kolbe, der berechnet, dass 70 Prozent der Amerikaner MOs und Instinkte haben, die für ihren Job ungeeignet sind. 'Alles läuft darauf hinaus, Menschen als die instinktiv talentierten und kreativen Menschen zu behandeln, die sie sind.'