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Sie können Ihr Schloss immer noch in Spanien haben

SPANIEN'S DAYS als Mekka für Touristen, die ein Stück altes Europa zu alten europäischen Preisen suchen, sind im Niedergang. Es wird erwartet, dass die Hotelübernachtungen dort 1979 bis zu 50 Prozent mehr kosten als 1978.

Die jüngste Reform, die aus dem Ableben des Diktators Francisco Franco vor drei Jahren resultierte, ist das Ende der strengen staatlichen Kontrolle der Hotelpreise. Hotels müssen noch bis zum 1. November des Vorjahres die Preise, die sie im kommenden Jahr berechnen wollen, beim Ministerium für Information und Tourismus einreichen, aber die staatlichen Beschränkungen für die Preise, die bestimmte Hotels verlangen können, sind weg.

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Ein Reisebüro antwortete, als es über den Sprung informiert wurde: „Es geht Spanien. Es wird den Weg Englands, Deutschlands und Frankreichs gehen' – was vielleicht ein bisschen schwer auf der Düsternis und dem Untergang ist, obwohl viele Amerikaner glauben, dass diese drei Länder heutzutage zu teuer sind, um sie zu besuchen. Die Europäische Reisekommission bleibt optimistisch und prognostizierte kürzlich einen Anstieg der Zahl der Amerikaner, die Europa in diesem Jahr besuchen werden, um 6 Prozent gegenüber der Gesamtzahl von 1978, die 4 Millionen betrug.

Es ist noch zu früh, um die genauen Auswirkungen der Deregulierung abzuschätzen, aber Sprecher des spanischen Tourismusministeriums schätzen, dass ein 5-Sterne-Deluxe-Hotel, das 1978 50 Dollar pro Nacht kostete, bald etwa 75 Dollar kosten wird. Dies ist zum Teil auf den abgewerteten Dollar zurückzuführen, aber vor allem darauf zurückzuführen, dass Hoteliers von einer Preisstruktur befreit wurden, die sie in der heutigen inflationsgeplagten Welt für unrealistisch beklagt hatten.

Deluxe- und Vier-Sterne-Hotels sollten weniger bestellen als die Drei-Sterne-Hotels, die bei preisbewussten Reisenden, die auch Wert auf Komfort legen, am beliebtesten sind.

Aber zähle deinen Segen. Touristen, die nach Spanien reisten, hätten fast den charmantesten Teil eines der besten Touristenschnäppchen der Welt verloren, das staatliche Hotelsystem, das als Paradores (wörtlich 'Haltestellen' auf Spanisch) bekannt ist.

Einst waren einige der kleinsten dieser Hotels - wie der Parador mit sechs Zimmern im Turm einer Burg aus dem 14. -Zimmer-Parador in der überlebenden Hälfte einer Burg aus dem 10. Jahrhundert in Fuenterrabia, der schöne Palast aus dem 15.

Der Anstoß kam von Spaniern, die sich beschwerten, dass die Regierung die Touristen durch den Betrieb so kleiner Hotels subventioniere. Diese Paradore hatten in der Regel mehr Angestellte als zahlende Gäste oder waren ganzjährig geöffnet, da sie oft nur in der Hochsaison besetzt waren. Tatsächlich waren die Paradors so, dass nur eine Regierung sie besitzen und betreiben konnte.

Seit den Anfängen des Parador-Systems im Jahr 1928, als der letzte König, Alphonso XIII, sein königliches Jagdschloss in Gredos westlich von Madrid für die zahlende Öffentlichkeit öffnete, hat die spanische Regierung Millionen in das Parador-System versenkt. Es hat durchweg spektakuläre Ergebnisse erzielt. Die Paradore befanden sich ursprünglich in abgelegenen Landesteilen oder in beliebten Gegenden, in denen es an angemessenen Unterkünften mangelte.

Architekten mit exquisitem Geschmack und unbegrenzten Mitteln konnten Burgen oder Teile von verfallenen Burgen oder Palästen in Hotels umwandeln, die über alle modernen Annehmlichkeiten verfügen und dennoch die Aura ihrer oft atemberaubenden oder historischen Umgebung bewahren. Moderne Ergänzungen fügen sich in der Regel so gut in die ursprüngliche Struktur ein, dass es schwer zu erkennen ist, welche Teile neu sind. Echte antike Möbel sind in den Zimmern und öffentlichen Salons der Paradores großzügig zwischen Reproduktionen aus der Zeit verteilt.

So wird ein Zimmer im Parador, das sich in der Burg von Alarcon befindet, die auf einem hohen Punkt in der Schleife des Flusses Jucar errichtet wurde, als Fenster einen alten schmalen Schlitz von etwa drei Zoll Breite in einer vier Fuß dicken Wand haben.

Ein rekonstruierter Palast, der an die auffallend riesigen, zinnenbewehrten Mauern von Avila angrenzt, erfordert, dass die Gäste durch ein Labyrinth von Gängen gehen, um einen Raum mit Blick auf einen gepflegten Rosengarten zu erreichen, der am Fuß der Mauern gepflanzt ist.

Paradores befanden sich auch in neu gebauten Gebäuden, wie dem auf der anderen Seite des Flusses von Toledo, an der Stelle, an der El Greco seine Ansichten der Stadt gemalt haben muss. Um jedem Gast die gleiche Aussicht wie El Greco zu bieten, verfügt jedes der 18 Zimmer des Paradors über einen Balkon mit Blick auf die gut erhaltene Stadt.

Die Regierung baute einige große Paradore, die als Attraktionen für sich betrachtet werden könnten, wie den 127-Zimmer-Parador in Fuente De am Fuße der erstaunlich schönen Picos de Europa nahe der Nordküste. Gegenüber diesem Parador befindet sich eine Standseilbahn, die die Passagiere vom lauen Tal auf den Gipfel des Berges bringt, wo sie buchstäblich Schneebälle auf die dort grasenden Bergziegen werfen können.

Paradore wurden auch hoch oben in den Bergen gebaut, um Jäger unterzubringen, wie der rustikal aussehende Parador in Cazorla, auf der Sierra Nevada östlich von Granada.

Wo eine Burg zur Verfügung stand, aber nicht umgebaut werden konnte, wurden in der Nähe Paradore mit Schwimmbädern und anderen modernen Annehmlichkeiten gebaut, mit einem perfekten Blick auf die malerischen Burgen. Das ist der 23-Zimmer-Parador in Verin, nördlich der portugiesischen Grenze.

Andere Paradore sind für ihre Sammlung antiker Möbel bemerkenswert, insbesondere die in einem Pilgerkrankenhaus aus dem 12. Jahrhundert in Santo Domingo de la Calzada. Es ist gefüllt mit Rüstungen, Kupferkesseln und zahlreichen jahrhundertealten Truhen, Tischen und Anrichten.

Der beliebteste Parador von allen ist jedoch der innerhalb der Mauern der Alhambra in Granada, in einem ehemaligen Kloster aus dem 15. Jahrhundert. Dieser zweite spanische Parador feiert 1979 als solcher sein 50-jähriges Bestehen.

Obwohl die 52 Zimmer im Parador Nacional San Francisco in der Alhambra praktisch ganzjährig besetzt sind und dieser Parador Gewinn macht, zitierten spanische Kritiker des Systems Statistiken, denen zufolge mehr als die Hälfte der Paradore regelmäßig Geld verlor. Das Ministerium für Information und Tourismus gab den Beschwerden nach und plante im vergangenen Jahr, die teuersten Paradors mit weniger Zimmern als Angestellten zu schließen. Im nordspanischen Pajares wurde sogar eine Albergue (spanisches Motel) geschlossen, die zum Parador-System gehört.

Aber nachdem sie Pläne für die Schließung gemacht hatte, hörte die Regierung von den Stadtbewohnern, wo viele der kleinen Paradore absichtlich aufgestellt worden waren. Viele der Städte in abgelegenen Teilen des Landes waren für die Beschäftigung und den zunehmenden Tourismus von den Regierungshotels abhängig.

Das Tourismusministerium zog sich dann zurück, dachte über die Situation nach und fand eine Lösung, die allen gefallen sollte. Da die Paradore so beliebt waren, dass es vielen Reisenden während der hohen Touristensaison oft unmöglich war, sie zu betreten, fügte die Regierung den kleineren Zimmern Zimmer hinzu.

Der erste Ausbau, das Castillo de Santa Catalina in Jaen mit sieben Zimmern, wurde 1977 begonnen. Der Parador wurde kürzlich mit 15 Zimmern wiedereröffnet. Die Albergue in Pajares wird wahrscheinlich wiedereröffnet, nachdem weitere Zimmer hinzugefügt wurden.

Da die Paradors geöffnet bleiben, besteht das größte verbleibende Problem – insbesondere für amerikanische Touristen – darin, Reservierungen in diesen faszinierenden Unterkünften zu bekommen.

Aus heutiger Sicht ist der einzige praktische Weg, um in einen Pardor zu gelangen, Ihren Zeitplan bis zur Ankunft in Spanien flexibel zu gestalten. Rufen Sie vier oder fünf Tage im Voraus von Ihrem Hotel aus an, um eine Reservierung zu erhalten (ein Trinkgeld von 100 Peseta oder etwa 1,50 USD für den Rezeptionisten sollte die Arbeit problemlos für Sie erledigen).

Der Versuch, Reservierungen aus den Vereinigten Staaten vorzunehmen, ist normalerweise erfolglos und kostspielig. Die meisten Paradore reagieren einfach nicht auf Reservierungsanfragen aus dem Ausland, selbst wenn die Person, die die Reservierung beantragt, das Geld für ein teures Kabel ausgibt und eine Antwort zurückzahlt. Jeder Parador wird separat geführt, und obwohl der Service vor Ort stets aufmerksam ist, schrecken die Regierungsangestellten, die diese Hotels leiten, nicht allzu sehr darauf ein, dass die Zimmer leer werden.

De Carlo Tours in New York hat sich einst auf Parador-Reservierungen für Pan American Fly/Drive-Pakete spezialisiert, und Iberia Airlines hat es vor zwei Jahren versucht. Aber De Carlo hat seine gebucht. Pakete über das Tourismusministerium, nicht über einzelne Paradore, wo sie auch Schwierigkeiten hatten, Reservierungen zu erhalten (und immer noch Probleme haben, wenn sie gelegentlich versuchen, eine individuelle Buchung vorzunehmen). Weder Iberia noch De Carlo bieten derzeit Parador-Pakete an, weil andere Pakete ihre Zeit gewinnbringender nutzen. Deshalb finden Sie selten, wenn überhaupt, einen Parador-Aufenthalt, der in einer Pauschalreise enthalten ist. Somit sind die Paradores etwas für Alleinreisende und die Abgeschiedenheit macht meist ein Auto Pflicht.

Die spanische Tourismusbehörde (ATE) in Madrid, die das Parador-System verwaltet, behauptet, sie habe es nicht getan, Ausländern die Reservierung von Paradoren zu erleichtern. Die Idee hinter dem Parador-System, argumentieren Beamte, war es, Reisenden in Gegenden mit kargen oder schlechten Unterkünften und in Gegenden, die eine Infusion von Touristengeldern brauchten, einen Zwischenstopp zu bieten.

Was dieser Standpunkt jedoch ignoriert, ist, dass sie aufgrund der Einzigartigkeit der Paradores selbst zu Attraktionen geworden sind. Der Parador von Fuente De zum Beispiel ist kein Ort, an dem Sie zufällig vorbeikommen. Der Weg dorthin schlängelt sich durch ländliche Täler, über Berge und Sackgassen gleich hinter dem Parador. Auf keinen Fall kann der Parador als bloßer Zwischenstopp betrachtet werden.

Das andere Argument der Regierung ist, dass die Paradore auch bei Spaniern beliebt sind und zuerst den Spaniern dienen sollten. Wenn Ausländer problemlos vor ihrer Ankunft in Spanien reservieren könnten, könnten sie alle Parador-Zimmer buchen und Spanier könnten nie für einen Wochenendaufenthalt einreisen, es sei denn, sie hätten Monate im Voraus geplant. Tatsächlich telefonieren die Spanier jedoch in einigen kleinen beliebten Paradoren und buchen die meisten Zimmer weit im Voraus.

Trotz der Kontroversen und Frustrationen wächst das System. Bei der letzten Zählung gab es 70 Paradores (42 Vier-Sterne, 27 Drei-Sterne und 1 Zwei-Sterne), acht Albergues und drei Hosterias (Restaurants ohne Schlafgelegenheiten). Darüber hinaus ist das Hotel Atlantico in Cadiz ein privat geführtes, aber staatliches Hotel, und sieben „Paradores colaboradores“ befinden sich in Privatbesitz, werden jedoch in Zusammenarbeit mit ATE betrieben.

Im nächsten Jahr sollen in Almagro in Zentralspanien neue Paradore eröffnet werden; in Seo de Urgel, in den Pyrenäen auf dem Weg nach Andorra, und in der Küstenstadt Lequeitio und in Elorrio, beide im unruhigen Baskenland.

Wir haben auch die Erfahrung gemacht, dass alle Paradore vom Ein- bis Fünf-Sterne-Bewertungssystem der Regierung unterschätzt werden. Jeder Parador sollte mindestens einen Stern höher bewertet werden, gemessen an gleichwertigen Unterkünften in regulären Hotels. Aber mit dem Bewertungssystem konnte die Regierung in der Vergangenheit die Preise niedrig halten und den regulären Hotels eine gute Konkurrenz bieten. Es wird erwartet, dass die Regierung nach der Aufhebung der Kontrollen weiterhin die Preiserhöhungen für die Paradors drosselt, um ein Beispiel für die Hotels zu setzen.

Auch wenn die Preise bei Paradors steigen werden, werden sie immer noch ein europäisches Schnäppchen sein, wenn man die Lage, Landschaft, Ambiente, Geschichte, Schönheit und das Design und die Handwerkskunst berücksichtigt, die in ihren Bau eingeflossen sind. Hinzu kommt die Tatsache, dass jedes ein eigenes erstklassiges Restaurant mit lokalen Gerichten und lokalen Weinen hat.

Vor der Deregulierung reichten die Parador-Preise je nach Jahreszeit von einem Tiefststand von etwa 15 Dollar für ein Doppelzimmer in einem Drei-Sterne-Haus bis zu einem Höchststand von etwa 30 Dollar für ein Vier-Sterne-Haus.

Das spanische Parador-System ist so einzigartig, dass es das Thema eines Reiseführers verdient. Bis zu diesem Jahr gab es leider keine. Besucher mussten sich auf spärliche Informationen in Broschüren des Tourismusministeriums oder gelegentliche Hinweise in traditionellen Reiseführern verlassen.

Jetzt gibt es 'Paradores of Spain', ein Buch, das von einem Rentnerehepaar herausgegeben wurde, das fünf Monate damit verbracht hat, alle Paradores zu besuchen. Die Schreibweise in Sam und Jane Ballards Taschenbuchführer ist etwas dilettantisch und die Beschreibungen der Paradores wurden nach inoffiziellen geografischen Gebieten geordnet, die kaum jemand außer Spaniern kennen würde. Ansonsten empfanden wir das Buch als wertvollen Leitfaden für unsere eigene kürzliche Parador-Tour in Spanien.

Der Führer ist großzügig mit Farbfotos der meisten Paradore gespickt und enthält eine historische Beschreibung von jedem. Es ist für 6,95 US-Dollar (Postpaid) erhältlich bei: Ballard's Travel Guide, 444 Washington St., Marina Del Rey, Kalifornien, 90291.