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Sie möchten also Akupunktur ausprobieren. Wie wählt man einen Anbieter aus?

(Getty Images/iStock)

VonKevin Brasler und Scheckheft für Verbraucher in Washington 4. Oktober 2021 um 7:00 Uhr EDT VonKevin Brasler und Scheckheft für Verbraucher in Washington 4. Oktober 2021 um 7:00 Uhr EDT

Rückenschmerzen. Kopfschmerzen. Allergien. Arthritis. Angst. Morgendliche Übelkeit. Akupunkturpraktiker behaupten, dass ihr jahrhundertealter Ansatz Dutzende von medizinischen Problemen wie diesen erfolgreich behandeln kann – mit wenigen Nebenwirkungen oder dem Risiko von Komplikationen.

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Aber ist Akupunktur legitim? Und wie kann jemand, der Ihren Körper mit dünnen Nadeln sticht, Schmerzen, Schmerzen oder schrecklichen Heuschnupfen lindern? Hier ist eine Zusammenfassung dessen, was wir über Akupunktur tun und was wir nicht wissen, sowie Tipps zur Suche nach einem guten Anbieter.

Akupunktur früher und heute

Akupunktur ist eine Behandlung, die verschiedene Körperpunkte stimuliert, indem sie mit dünnen Metallnadeln in die Haut eindringt. Der Ansatz basiert auf mehr als 2.000 Jahren traditioneller chinesischer Medizin und wurde in Japan, Korea und anderen asiatischen Ländern übernommen und angepasst.

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In der traditionellen chinesischen Medizin werden Beschwerden als Überschuss oder Mangel an Yin oder Yang beschrieben, gegensätzliche Kräfte, die sich idealerweise ausgleichen. Energie oder Qi (ausgesprochen chee auf Chinesisch) fließt durch die Meridiane oder Bahnen des Körpers, die über Akupunkturpunkte mit inneren Organen verbunden sind. Die speziellen Nadelplatzierungen der Akupunktur stellen das Gleichgewicht von Yin und Yang wieder her, indem sie Störungen entlang der Meridiane reduzieren, den Qi-Fluss verbessern und die Heilung fördern.

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Westliche Mediziner, die Akupunktur einst mit Skepsis betrachteten, haben damit begonnen die Praxis umarmen , obwohl sie ihre Kraft in der Regel eher auf die Stimulation der körpereigenen Heilungsprozesse als auf den Energiefluss im Körper zurückführen.

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Wie viele alternative medizinische Verfahren unterliegt auch die Akupunktur Trends, zu denen Akupunktur-Gesichtsbehandlungen gehören; tiefe oder trockene Akupunktur (die typischerweise versucht, die Muskeln zu stimulieren, indem Nadeln an einem Gerät befestigt werden, das schwache elektrische Ströme erzeugt); und Gemeinschaftsakupunktur (bei der mehrere Patienten gleichzeitig behandelt werden).

Was die Forschung sagt

Obwohl die medizinische Fachwelt die Akupunktur weitgehend als eine Behandlung zur Linderung von Schmerzen und zur Behandlung einer Reihe von Symptomen und Krankheiten anerkennt, sind die Ergebnisse klinischer Studien zur Messung ihrer Wirksamkeit nicht schlüssig. Viele Skeptiker argumentieren, dass die Vorteile wahrscheinlich aus einem Placebo-Effekt resultieren.

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Die überwiegende Mehrheit der Menschen, die sich einer Akupunkturbehandlung unterziehen, glauben, dass sie wirksam sind. Verschiedene Umfragen unter Akupunkturpatienten – einschließlich derjenigen von Consumers’ Checkbook – berichten von hohen Wirksamkeitsraten und überwältigend positivem Feedback von Praktikern. In den Umfragen von Checkbook werden Akupunkteure in etwa 93 Prozent der Fälle empfohlen, was mit den durchschnittlichen Bewertungen vergleichbar ist, die wir für Massagetherapeuten, Physiotherapeuten und Ärzte erhalten.

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Die westliche Medizin schlägt mehrere Theorien vor darüber, warum die Praxis Schmerzen lindern kann, was der häufigste Grund ist, warum sich Patienten einer Akupunktur unterziehen. Eine Prämisse: Es setzt körpereigene Schmerzmittel oder Endorphine frei. Diese Theorie wird durch Forschungen gestützt, die darauf hinweisen, dass das Einführen einer Nadel den Fluss von Adenosin anregt, einer Chemikalie, die Entzündungen reduziert. Eine andere Hypothese, die Gate-Control-Theorie des Schmerzes, argumentiert, dass der Körper als Reaktion auf das Nadeln der Akupunktur Schmerzrezeptoren abschaltet.

Aber es ist schwierig zu testen, was passiert. In Doppelblindstudien, dem Goldstandard zum Testen der Wirksamkeit von Medikamenten oder Behandlungen, wissen weder Teilnehmer noch Experimentatoren, welche Gruppe welche Behandlung erhält. Typischerweise erhält eine Gruppe das konventionelle Medikament oder die konventionelle Behandlung, während eine andere Gruppe ein Placebo erhält. Das Problem ist, dass es keinen guten Placebo-Ersatz für Akupunktur gibt; Wenn Tester Scheinnadeln verwenden, wissen die Patienten normalerweise, dass sie nicht wirklich gestochen werden.

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Ein weiteres Problem bei der Beurteilung von Akupunktur (und vielen anderen medizinischen Behandlungen) besteht darin, dass die Beschwerden oft von selbst verschwinden. Rückenschmerzen, Bell-Lähmung oder Schlaflosigkeit können während einer Akupunkturbehandlung verschwinden, aber diese Probleme könnten auch ohne Akupunktur – oder Medikamente oder Operation geheilt oder verschwunden sein.

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Die Website der National Institutes of Health kommt zu dem Schluss: Die Auswirkungen der Akupunktur auf Gehirn und Körper und wie sie am besten gemessen werden können, werden erst am Anfang verstanden. Aktuelle Erkenntnisse deuten darauf hin, dass viele Faktoren – wie Erwartung und Überzeugung –, die nicht mit der Akupunkturnadelung in Zusammenhang stehen, eine wichtige Rolle bei den positiven Auswirkungen der Akupunktur auf Schmerzen spielen können.

Akupunktur und Gesundheitspolitik

Obwohl Akupunktur von Gesundheitsdienstleistern und Versicherungen meist als legitime medizinische Behandlung akzeptiert wird, gibt es keine vollständige Übereinstimmung. Zum Beispiel hat das britische National Institute for Health and Care Excellence im Jahr 2016 einige seiner Empfehlungen an den National Health Service zur Anwendung von Akupunktur zur Behandlung von Kreuzschmerzen rückgängig gemacht.

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Viele US-amerikanische Gesundheitsdienstleister sehen in der Akupunktur ein mögliches Instrument zur Bekämpfung der Opioid-Epidemie des Landes, die teilweise durch die zunehmende, aber legale Verschreibung von Schmerzmitteln verursacht wurde.

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Im Jahr 2017 gab das American College of Physicians eine Empfehlung heraus, Akupunktur als eine der ersten Behandlungen von Rückenschmerzen zu verwenden, und die Joint Commission, eine unabhängige gemeinnützige Organisation, die Gesundheitsorganisationen und -programme akkreditiert, umfasst Akupunktur als eine von mehreren nicht- pharmakologische und nicht-opioide Strategien zur Schmerzbehandlung.

Eine Studie erschienen in einer Ausgabe von 2016 vom American Journal of Emergency Medicine fanden heraus, dass Akupunktur bei akuten Schmerzen eine bessere Alternative als Morphin ist: 92 Prozent der Patienten, die Akupunktur erhielten, berichteten über eine Verringerung der Schmerzen, während 78 Prozent der Gruppe, die Morphin erhielten, eine Verringerung erfuhren. Außerdem führte Akupunktur – anders als Morphin – zu keinen unangenehmen Nebenwirkungen und birgt keine Suchtgefahr.

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Im Gegensatz zu vielen medizinischen Behandlungen und Medikamenten schadet es nicht, Akupunktur auszuprobieren. Bei richtiger Durchführung birgt es nur sehr wenige Risiken und praktisch keine negativen Nebenwirkungen. Als Konsenserklärung der National Institutes of Health argumentierte vor Jahrzehnten, als sich die Akupunktur in den Vereinigten Staaten verbreitete:

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Einer der Vorteile der Akupunktur besteht darin, dass die Häufigkeit von Nebenwirkungen wesentlich geringer ist als bei vielen Medikamenten oder anderen anerkannten medizinischen Verfahren, die für die gleichen Erkrankungen verwendet werden. Beispielsweise sind Erkrankungen des Bewegungsapparates wie Fibromyalgie, myofasziale Schmerzen und Tennisarm oder Epicondylitis Erkrankungen, bei denen Akupunktur von Vorteil sein kann. Diese schmerzhaften Zustände werden häufig unter anderem mit entzündungshemmenden Medikamenten (Aspirin, Ibuprofen etc.) oder mit Steroidinjektionen behandelt. Beide medizinischen Interventionen haben das Potenzial für schädliche Nebenwirkungen, werden aber immer noch häufig eingesetzt und gelten als akzeptable Behandlungen. Die Evidenz, die diese Therapien unterstützt, ist nicht besser als die der Akupunktur.

Guter Schlaf bedeutet mehr als genug Stunden zu bekommen. Auch ein einheitlicher Zeitplan ist wichtig.

Einen Akupunkteur wählen

Wenn der Akupunkteur ein Arzt ist, suchen Sie nach einer Zertifizierung durch das American Board of Medical Acupuncture (ABMA), was bedeutet, dass diese Person: Absolvent einer medizinischen Fakultät ist; hat mindestens 300 Stunden Akupunkturausbildung in einem von der ABMA anerkannten Ausbildungsprogramm abgeschlossen; eine Prüfung bestanden hat; und hat mindestens zwei Jahre klinische Erfahrung in der medizinischen Akupunktur mit einer Anamnese von nicht weniger als 500 medizinischen Akupunkturbehandlungen absolviert. Alternativ können Sie einen Arzt in Betracht ziehen, der Mitglied der American Academy of Medical Acupuncture ist, was bedeutet, dass die Person mindestens 220 Stunden formelle Akupunkturausbildung absolviert hat.

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Wenn der Akupunkteur kein Arzt ist, prüfen Sie die Zertifizierung durch die National Certification Commission for Acupuncture and Oriental Medicine (NCCAOM), was bedeutet, dass die Person einen dreijährigen Master-Abschluss oder eine Kombination aus einer Ausbildung mit mindestens zwei akademischen Jahren erworben hat Formelle Bildung. Der Ausbildungsweg erfordert mindestens 500 Behandlungen in den letzten fünf Jahren oder 5000 für eine Karriere. Es gibt auch eine Prüfung. NCCAOM-zertifizierte Akupunkteure können Dipl.-Ing. Ak. nach ihren Namen.

Sprechen Sie mit Freunden über ihre Akupunkturerfahrungen. Bei Scheckheft.org , finden Sie Bewertungen von Patienten aus der Region, die wir befragt haben. (Bis zum 5. November können DNS-SO-Leser kostenlos auf die Bewertungen lokaler Akupunkteure von Scheckheft zugreifen über Checkbook.org/WashingtonPost/Akupunktur .)

Möglicherweise erhalten Sie auch Empfehlungen von Ihrem Arzt.

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Wenden Sie sich an die Akupunkteure, die Sie in Betracht ziehen, und fragen Sie:

  • Wer führt in der Praxis Akupunktur durch? Wenn Sie mit der Praxis eines Arztes oder Chiropraktikers sprechen, gehen Sie nicht einfach davon aus, dass Ihre Akupunkturbehandlung vom Arzt oder Chiropraktiker durchgeführt wird.
  • Seit wann ist der Akupunkteur in der Praxis?
  • Welche Ausbildungen, Lizenzen und Zertifizierungen hat der Akupunkteur?
  • Hat der Akupunkteur Erfahrung in der Behandlung Ihrer Art von Zustand oder Problem? Wenn ja, wie sieht der typische Behandlungsverlauf aus? Wie viele Behandlungen sind notwendig und wie oft?
  • Welche Techniken wendet der Akupunkteur an? Einige Akupunkteure verwenden ein breites Spektrum ergänzender Techniken, wie Tuina-Massage, Moxibustion und Schröpfen; andere verwenden nur einen Ansatz.
  • Wird die Behandlung von Ihrer Krankenkasse übernommen? Sie benötigen eine Überweisung von Ihrem Arzt?
  • Wie viel wird es kosten?

Da es viele qualifizierte Akupunkteure gibt und andere Verbraucher damit besonders zufrieden sind, achten Sie auf die Preise. Die Undercover-Käufer von Scheckbuch riefen eine Stichprobe von Akupunkteuren aus der Region an, um ihre Gebühren für die private Behandlung von arthritischen Knieschmerzen zu erhalten. Es wurden Preise zwischen 60 und 400 US-Dollar oder mehr für eine erste private Sitzung angegeben. Die Preise für Gemeinschaftsakupunktur waren in der Regel viel niedriger und lagen zwischen 25 und 65 US-Dollar für eine erste Sitzung bei den Praxen, die sie anboten.

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Kevin Brasler ist Chefredakteur des Magazins Scheckbuch von Washington Consumers und Scheckheft.org , eine gemeinnützige Organisation mit dem Ziel, Verbrauchern den besten Service und die niedrigsten Preise zu bieten. Es wird von Verbrauchern unterstützt und nimmt kein Geld von den von ihm bewerteten Dienstleistern ab. Sie können bis zum 5. November kostenlos auf die Bewertungen von Akupunkteuren von Scheckheft zugreifen Checkbook.org/WashingtonPost/Akupunktur .

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