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Youngstown

Die McDonald Mills der United States Steel Corp. waren gut zu Edward Domitrovic.

Seit er seinem Vater vor 28 Jahren den Berg hinunter zu McDonalds gefolgt ist, hat er einen College-Abschluss gemacht, eine Familie mit 10 Kindern großgezogen, ihnen ein neues Haus gebaut, sich einen Cadillac mit CB-Radio gekauft und den amerikanischen Traum gelebt.

Die beiden ältesten Kinder gehen jetzt aufs College, und ihr Vater sitzt im Schulvorstand und ist stellvertretender Angestellter des Village of McDonald, der in seiner Freizeit die Wasserabteilung der Stadt leitet.

Als Domitrovic eines Abends letzte Woche über die Wasserbücher brütete, sieht es so aus, als würde die Abteilung gut miteinander auskommen, nachdem sie ihren größten Kunden verloren hat. „Wir werden viel weniger pumpen, damit wir unsere Stromrechnungen sparen. Wir kommen wahrscheinlich mit nur einer Pumpe aus und das wird helfen.'

Die Schulbehörde wird jedoch ohne McDonalds größten Steuerzahler in finanzielle Schwierigkeiten geraten. 'Wir können bis November 1980 gehen, dann müssen wir vielleicht jemanden entlassen', sagte Domitrovic. „Ich will es nicht tun. Ich mag es nicht, wenn ein Lehrer entlassen wird.'

Wenn man Ed Domitrovic hört, könnte man meinen, dass es die größten Probleme für ihn im kommenden Jahr waren, McDonalds Wassersystem und seine Lehrer am Laufen zu halten. Das Letzte, worüber er sprechen möchte, ist, was er tun wird, wenn die McDonalds-Mühle schließen und dem Dorf die einzige Industrie und den einzigen Job – außer der Armee – wegnehmen, den er je hatte.

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Fragen Sie ihn, wie ein Stahlarbeiter mit 10 Kindern zurechtkommt, wenn er seinen vielleicht bestbezahlten Job in der amerikanischen Industrie verliert, und die Antwort hängt an seinen Lippen wie geschmolzener Stahl am Rand der offenen Feuerstelle. Schließlich, so langsam wie ein frischer Stahlknüppel ins Walzwerk kommt, antwortet er:

»Ich habe 28 Jahre drin. Ich werde nicht so schlecht dran sein wie diese Burschen mit nur 15 oder 20 Jahren. Wenn der Herr will, kann ich mit einer Rente in Rente gehen.'

Aber eine Rente – selbst eine Rente der United Steel Workers mit den 300 US-Dollar an zusätzlichen Leistungen, die der Gewerkschaftsvertrag den Arbeitern geschlossener Werke garantiert – wird nicht mehr als 800 bis 1.000 US-Dollar pro Monat auszahlen. F

Kann ein Stahlarbeiter damit auskommen? Ein Mann, der sein Leben in Fabriken verbracht hat, in denen der am wenigsten bezahlte Arbeiter 8 Dollar die Stunde verdient und erfahrene Veteranen wie Ed Domitrovic mehrere Dollar pro Stunde mehr verdienen.

„Ich muss mir die Zahlen noch einmal anschauen“, antwortet der Mann, der stolz darauf ist, die 4.000 Wasserrechnungen des Dorfes bis auf den letzten Cent auszugleichen und seine Hausstromrechnungen auf die Kilowattstunde genau angeben kann. »Es wird schwer. Es wird schwer.'

Ed Domitrovic ist einer von fast 5.000 Stahlarbeitern in der Gegend von Youngstown, denen letzte Woche mitgeteilt wurde, dass sie ihren Job verlieren.

Am Dienstag verblüffte der US-Stahlvorsitzende David Roderick die Stahlindustrie, indem er enthüllte, dass der größte Produzent des Landes 16 Werke im ganzen Land schließen und 13.000 Arbeiter entlassen werde. Auf der Liste standen die Ohio Works von U.S. Steel in Youngstown, das zehn Kilometer entfernte McDonald-Walzwerk, Ed Domitrovic und 3.500 seiner Mitarbeiter. Ihre Jobs werden bis zum 30. Juni weg sein, teilte das Unternehmen mit.

Einen Tag später gab Jones & Laughlin Steel Corp. bekannt, dass das Werk Brier Hill in Youngstown nach Weihnachten geschlossen wird, wodurch weitere 1.400 Stahlarbeiter arbeitslos werden.

Die Stilllegung von J&L war seit zwei Jahren erwartet worden, seit die Muttergesellschaft Lykes Corp. die Campbell-Werke von Youngstown Sheet & Tube geschlossen, 4.100 Arbeiter entlassen und ihre Absicht bekannt gegeben hat, Brier Hill schließlich zu schließen; nur das Datum war neu. Lykes wurde letztes Jahr mit Jones & Laughlins Muttergesellschaft LTV Corp. fusioniert.

Auch die Entscheidung von US Steel, sich aus Youngstown zurückzuziehen, war lange erwartet worden – so lange, dass viele Arbeiter sich weigerten zu glauben, dass es endlich passierte. Sie bestanden darauf, dass die Ankündigung nur ein Trick war, um die Gewerkschaft für bevorstehende Vertragsgespräche aufzuweichen, oder eine Drohung, wie die Ankündigung der Werksschließung von U.S. Steel 1971.

Jack Kaminski teilt diesen Verdacht, aber bei einem lauten Gewerkschaftstreffen am Donnerstagabend gab er den US-Stahlarbeitern die klare Botschaft: 'Sie sind nicht anders als wir', sagte er 'Die Auswirkungen haben einfach noch nicht eingesetzt, und es ist Sie werden erst an dem Tag eintreten, an dem Sie Ihr Schließfach ausräumen.

Kaminski hat vor fast zwei Jahren seinen eigenen Spind in den Campbell-Werken ausgeräumt, bleibt aber Präsident der Restgewerkschaft des Werks – einer 4.000 Mitglieder umfassenden Ortsgruppe mit weniger als 100 Beschäftigten.

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Nach allgemeiner Meinung haben sich Kaminskis Männer aus Campbell nicht allzu schlecht geschlagen. Der örtliche Youngstown Vindicator sagte dies vor ein paar Wochen, und die neueste Ausgabe des Fortune-Magazins enthält einen Artikel mit der Überschrift „Youngstown Bounces Back“.

Seit der Schließung von Youngstown Sheet & Tube vor zwei Jahren ist die Arbeitslosenquote der Stadt von fast 8 Prozent auf 6,3 Prozent gesunken, und die Zahl der Arbeitskräfte hat sich erholt, sagte Wes Johnstone, Vorsitzender der Handelskammer von Youngstown. Ab diesem Sommer arbeiteten im Mahoning Valley mehr Menschen als vor der Schließung des Werks.

Harte Statistiken darüber, was mit den Arbeitern von Sheet & Tube passiert ist, sind schwer zu bekommen. John Spagnola, der leitende Jobsucher für das Youngstown-Büro des Ohio Bureau of Employment Services, sagte, dass Schätzungen zufolge etwa ein Viertel von ihnen eine Stelle in der Gegend von Youngstown gefunden hat, die mit ihren alten vergleichbar ist. Ein weiteres Viertel fand Arbeit, aber nicht so gut wie die Löhne der Stahlarbeiter und gilt als unterbeschäftigt. Ein drittes Viertel zog weg, um Arbeit zu finden, und das letzte Viertel sucht noch.

Spagnola sagte, dass sich die Arbeitslosenquote der Region mit 6,3 Prozent fast verdoppeln wird, wenn sich die Bedingungen in den nächsten Wochen nicht schnell ändern. Derzeit sind 8.450 Personen in den Arbeitslosenlisten des Landkreises Mahoning eingetragen. Aber das zählt nicht 1.400 Arbeiter im nahe gelegenen Montagewerk von General Motors in Lordstown, die vor 10 Tagen entlassen wurden. Mit ihnen und den 5.000 Stahlarbeitern wird die Gesamtzahl auf 14.850 anwachsen.

'Wir haben immer noch einen sehr erheblichen Überschuss an Arbeitskräften', sagte Spagnola. 'Dieser zusätzliche Überschuss wird diesen Bereich wirklich überfluten.'

Spagnola wies darauf hin, dass in der Arbeitslosenstatistik keine entlassenen Stahlarbeiter enthalten sind, die alle ihnen zustehenden Arbeitslosengelder aufgebraucht haben, keine Arbeit finden und aus dem Arbeitsmarkt ausgeschieden sind. »Wir wissen nicht, wie viele es sind«, sagte er. 'Wir wissen, dass es einige von ihnen geben muss.'

Kaminski behauptet, die Notlage der vor zwei Jahren entlassenen Arbeiter verschlimmere sich jetzt, weil das Arbeitslosengeld auslaufe und die Inflation die Einkommen derjenigen kürze, die in Rente gegangen sind oder schlechter bezahlte Jobs angenommen haben. Er warnte die jüngsten Entlassungsopfer davor, von den Leistungen gefangen zu werden, die den Schlag der Arbeitslosigkeit mildern.

Einer dieser Vorteile ist ein Bundesprogramm namens Trade Readjustment Assistance (TRA); Es garantiert Arbeitern, die aufgrund der Konkurrenz durch importierte Waren ihren Arbeitsplatz verlieren, 250 US-Dollar pro Woche für bis zu anderthalb Jahre. Eine andere wird als „Regel von 70 und 80“ bezeichnet und bedeutet, dass ein Arbeitnehmer, dessen Alter und Dienstzeit zwischen 70 und 80 Jahren liegen, mit einer Rente in Rente gehen kann.

'Ich habe Leute mit der Regel von 70 und 80 kommen lassen und buchstäblich weinen, um wieder in den Arbeitspool zu kommen, weil die Inflation sie auffrisst', sagte er. 'Die Situation wird immer schlimmer, da die TRA ausläuft und die Leute immer noch keine Arbeit haben.'

Neben der TRA – die eine Berufsausbildung sowie einen wöchentlichen Gehaltsscheck anbietet – und den Vorruhestand haben Stahlarbeiter auch Anspruch auf das zusätzliche Arbeitslosengeld ihrer Gewerkschaft, bekannt als SUB. Die SUB fügt genügend Geld hinzu – das vom Arbeitgeber gezahlt wird – um Arbeitslosenunterstützung zu gewähren, um den Arbeitnehmern bis zu 90 Prozent ihres regulären Gehalts zu zahlen. Arbeiter können nicht gleichzeitig SUB-, TRA- und Rentenzahlungen erhalten, aber die Stahlarbeiter sind klug in Bezug auf die Leistungen, und viele können von mehreren verschiedenen Programmen einziehen.

Die Arbeiter von Jones & Laughlin, die nach Weihnachten entlassen werden, werden offiziell für sechs Monate in einen „befristeten“ Urlaub versetzt. Während dieser Zeit können sie Ohio-Arbeitslosengeld in Höhe von 189 US-Dollar pro Woche (für einen Mann mit Familie) plus SUB beziehen.

Dann, nach einem symbolischen Rückruf, wird das Werk offiziell geschlossen, und die Männer haben Anspruch auf 250 US-Dollar pro Woche TRA für mindestens ein Jahr plus weitere sechs Monate, wenn sie an einem Umschulungsprogramm teilnehmen.

Die vor zwei Jahren entlassenen Youngstown Sheet & Tube-Arbeiter haben 18 Millionen US-Dollar an TRA-Leistungen erhalten, und weitere 9 Millionen US-Dollar stehen den Brier Hill-Arbeitern zur Verfügung, die nach Weihnachten ihre Stelle verlieren werden.

Bisher haben die Opfer der Werksschließungen von U.S. Steel jedoch keinen Anspruch auf TRA. Das US-Arbeitsministerium verwaltet das Programm und hat sich dreimal geweigert zu bestätigen, dass das Werk Youngstown von US Steel durch Stahlimporte bedroht ist.

Die Importfrage steht im Mittelpunkt der Stahlgeschichte von Youngstown. Als Roderick von U.S. Steel die massiven Werksschließungen ankündigte, machte er drei Faktoren dafür verantwortlich: Importe von billigerem Stahl, Bundesumweltvorschriften und Steuergesetze, die Investitionen in neue Anlagen abschrecken.

Für Bob Vasquez, Präsident der 3.100 Mitglieder zählenden Gewerkschaft bei den Ohio Works, macht die Entscheidung des Arbeitsministeriums Roderick zum Lügner. 'Versuchen Sie nicht, uns von Importen zu erzählen, die Regierung sagt, das gilt hier nicht', sagte Vasquez. „Dreimal haben sie uns gesagt, dass es keinen Beweis dafür gibt, dass Importe dieser Pflanze schaden. Wir wollen es nicht hören.'

Unabhängig davon, ob Importe das Problem sind oder nicht, sagen die Stahlarbeiter von Youngstown, dass sie versuchen werden, TRA-Vorteile zu erhalten. Wie der Gewerkschaftsfunktionär Hank Weinstock es ausdrückte: „Wir haben nie bewiesen, dass es bei Campbell einen Importwettbewerb gab; Wir haben bewiesen, dass 4.000 Stahlarbeiter arbeitslos waren, und sie konnten uns nicht ignorieren.'

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Vasquez bestreitet auch die Behauptung von U.S. Steel, dass die Vorschriften der Environmental Protection Agency die Schließung des Werks in Youngstown erzwingen. 'Wir haben sie gefragt, welche neuen EPA-Regeln 1980 in Kraft treten, und sie gaben zu, dass es keine gab.'

Sogar Johnstone von der Handelskammer bestreitet die Behauptung von U.S. Steel, dass die Werke in Youngstown nicht wettbewerbsfähig seien, weil sie vom Binnenland abgeschnitten und vom billigen Wassertransport abgeschnitten seien. »Republic Steel in Warren ist auch ein Binnenstaat, und sie gehen wie Gangster«, bemerkte er.

Die Gewerkschaft unterstützt auch nicht die Forderung von U.S. Steel nach einer erhöhten Investitionssteuergutschrift, die dem Unternehmen eine schnellere Abschreibung ermöglichen würde, obwohl in Youngstown klar ist, dass die Nichtinvestition in neue Anlagen die Stahlwerke tötet.

Wie die Campbell-Werke, die vor zwei Jahren geschlossen wurden, stellen die Ohio Works von U.S. Steel und die Brier Hill-Anlage von J&L Stahl mit der ältesten und teuersten Methode her – dem offenen Herd. Ein Ofen mit offenem Herd braucht sechs bis acht Stunden, um eine „Wärme“ aus Stahl zu kochen; in seinem modernen ersatz, dem sogenannten basischen sauerstoffofen, kann die gleiche menge stahl in 45 minuten hergestellt werden.

Die offenen Feuerstellen in Brier Hill sind so alt, dass die Ohio State Historical Society eine davon für ein geplantes Stahlindustriemuseum erhalten möchte. Die McDonald Mills sind im Wesentlichen die gleiche Einrichtung, die Ed Domitrovics Vater 1916 beim Bau half.

Museumsprojektleiter Julius Simchick hat auch eine 60 Jahre alte Dampfmaschine im Auge, die die Walzwerke der Ohio Works betreibt; Soweit er weiß, ist die Monsterdampfmaschine mit ihrem dreistöckigen Schwungrad die letzte ihrer Art im Land.

Wie so mancher Sohn eines Stahlarbeiters absolvierte Simchick das College mit dem, was in Youngstown als 'Sheet & Tube-Stipendium' bekannt ist - er arbeitete im Sommer in den Werken. Als Historiker, der den Niedergang und Niedergang der Stahlindustrie von Youngstown aufzeichnete, sagte er: 'Die Lektionen, falls es welche gibt, hätten vor 10 oder 15 Jahren gezogen werden sollen.' Aber zu diesem Zeitpunkt waren die drei Stahlwerke der Stadt so antiquiert und veraltet, dass ihr Untergang nur eine Frage der Zeit war.

Es gibt andere Lektionen in Youngstown.

„Wenn wir eines aus den Campbell Works gelernt haben, dann, dass niemand außerhalb dieser Stadt etwas dagegen unternehmen wird, was in Youngstown passiert“, sagte der Gewerkschaftsvertreter Weinstock letzte Woche bei einer Gewerkschaftsversammlung. 'Die einzigen Leute, die sich darum kümmern, was mit dir passiert, sind in diesem Raum.'

Weinstock sagte, Youngstown hätte das auch lernen sollen. 'Sie können beim Indianapolis 500 nicht mit einem Pferd und einem Buggy konkurrieren', fügte er hinzu. „Man kann in solchen Anlagen keinen Stahl herstellen und mit Anlagen konkurrieren, die 10 bis 15 Jahre alt sind.

Gewerkschaftsmitglieder und Geistliche versuchten, Bundesdarlehensgarantien zu erhalten, um das Werk Youngstown Sheet & Tube zu kaufen und in Betrieb zu halten, aber die Regierung weigerte sich, zu helfen. Auch diese Lektion wurde gelernt; dieses Mal wird es keinen solchen Aufwand geben.

'Wir alle haben die Lektion gelernt, dass man die Wirtschaft eines ganzen Tals nicht auf die Tätigkeit einer einzigen Branche stützen kann', sagte Tom Leskovac, Bürgermeister des Dorfes McDonald.

Für Rev. Charles Rawlings, einen Bischofspriester mit Flanellhemd, der sich für die Rettung von Sheet & Tube einsetzte und der geistliche Führer der Stahlarbeiter von Youngstown wurde, gibt es eine weitere Lektion:

'Was wir in Städten wie Youngstown und Pittsburgh und Gary erleben, ist nichts weniger als wirtschaftlicher Völkermord, ein Programm zur Vernichtung von Arbeitsplätzen', sagte er.

„Es wird anfangen, ein Muster zu setzen. Es macht Sie verletzlich, und es macht unsere Kinder – unsere Töchter und Söhne, auf die wir so viel Hoffnung haben – noch verletzlicher. Wir kämpfen nicht nur um unsere eigenen Ärsche. Wir kämpfen für unsere Töchter und Söhne, um die Welt anders zu machen.'

Für Youngstown wird die Welt eine andere sein. Youngstown wird nie wieder eine Stadt der Stahlwerke sein. Höchstwahrscheinlich werden die rostenden Balken, die abgenutzten Zahnräder und die verlassenen Pfannen dorthin gehen, wo andere verlassene Stahlwerke sind – zurück in die Öfen, um mehr Stahl herzustellen, sagt der Historiker Simchick. Auch für einen religiösen Mann wie Ed Domitrovic gibt es eine Lehre: Asche zu Asche. Staub zu Staub. Stahl zu Stahl.