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Ihr schmutziges Vogelhäuschen könnte Krankheiten verbreiten

(iStock)

VonMelissa Hart 9. Februar 2021 um 7:00 Uhr EST VonMelissa Hart 9. Februar 2021 um 7:00 Uhr EST

Als die Wildtierillustratorin Emily Poole im Januar hinter ihrem örtlichen Buchladen in Eugene, Oregon, einen toten Kiefernzeisig fand, rief sie ihren Partner an, der in einem Geschäft für Vogelfutter arbeitet. Er erzählte ihr, dass in diesem Winter zahlreiche Zeisigs – eine Art Wanderfink – an Salmonellose gestorben sind. Die durch Salmonellen verursachte Krankheit hat sich im Nordwesten von British Columbia bis nach Nordkalifornien ausgebreitet. Der wahrscheinliche Täter? Vogel Fütterer.

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Der Februar ist der nationale Vogelfütterungsmonat, normalerweise eine Zeit, in der gefiederte Kreaturen gefeiert und zusätzliche Nahrung und Wasser bereitgestellt werden, um sie durch den Winter zu bringen. Aber wenn Sie einen Futterspender aufhängen und ihn wochenlang vergessen, können Sie Ihre einheimischen Vögel unwissentlich einer Krankheit oder sogar dem Tod aussetzen. Ornithologen und andere Vogelexperten im ganzen Land sind sich einig, dass die mehrmals wöchentliche Reinigung Ihres Futterhäuschens und die Pflege des Bodens Ihren Vogelnachbarn helfen können, gesund zu bleiben.

Bobby Fokidis, außerordentlicher Professor für Biologie am Rollins College in Orlando, befasst sich mit der Frage, wie sich städtische Umgebungen auf die Vogelgesundheit auswirken, sowie auf den Zusammenhang zwischen Stress und Krankheiten bei Singvögeln. Er sagt, dass viele Vogelkrankheiten – einschließlich Konjunktivitis, Vogelpocken, Trichomoniasis und Salmonellose – historisch mit Versammlungen an Vogelhäuschen in Verbindung gebracht wurden.

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Salmonellose betrifft am häufigsten Stieglitz, Nachtkernbeißer und Hausfinken. Kiefernzeisig sind besonders anfällig, da sie dazu neigen, sich in Gruppen zusammenzuschließen. Wenn ein infizierter Vogel mit verschüttetem Samen auf dem Boden unter einem Futterhäuschen kot und ein anderer Vogel herunterfliegt, einen Samen aufnimmt und den Kot aufnimmt, kann sich auch dieser andere Vogel infizieren. Vögel mit Salmonellose werden dehydriert und abgemagert und sterben schließlich an Hunger. Es besteht auch die Gefahr, dass die Krankheit aufgrund der Vermischung an Futterstellen von einer Vogelart auf eine andere übertragen wird – etwas, das in der Natur selten vorkommt.

Vögel besuchen oft mehrere Futterstellen in einem Gebiet, insbesondere Zugschwärme und überwinternde Vögel – wie die Kiefernzeisigs, die hier in Florida betroffen sind – und diese können als „Superspreader“-Ereignisse für Krankheiten wie Salmonellen und Vogelpocken, Fokidis ., dienen schrieb in einer E-Mail. Zugvögel können besonders anfällig sein, da sie bereits energetisch geschwächt sind und eine weniger wirksame Immunantwort riskieren.

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Fokidis sagte, Menschen in Gebieten mit bekannten Fällen von Salmonellose sollten ihre Futterautomaten ausschalten, insbesondere wenn sie kranke oder tote Vögel gesehen haben, bis der Ausbruch abgeklungen ist.

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Viele Studien haben einen Rückgang der Zahl von Singvögeln gezeigt, und Vogelhäuschen werden oft als eine aktive Möglichkeit ermutigt, dass die Bürger sowohl mit Vögeln in Kontakt treten als auch ihnen helfen können, wenn sie kalte Winter und lange Wanderungen ertragen, schrieb er, aber wenn es Krankheiten gibt, müssen wir es tun die erforderlichen Anpassungen vornehmen, um diese Krankheit zu kontrollieren.

Dan Gleason, ein pensionierter Ornithologielehrer, besitzt zusammen mit seiner Frau Barbara Wild Birds Unlimited in Eugene, Oregon. Sie haben in den letzten Monaten zahlreiche Anrufe über kranke und sterbende Vögel entgegengenommen.

Die Gleasons fordern Menschen, die lethargische oder tote Vögel in der Nähe ihres Hauses beobachtet haben, auf, ihre Futterstellen für zwei Wochen zu entfernen, damit sich die einheimischen Vögel verteilen und in der Wildnis Nahrung finden können. Danach, so sagt man, ist es sicher, Feeder umzuhängen – wenn Sie sie sorgfältig reinigen. Sie schlagen vor, alle Arten von Futterautomaten jeden zweiten Tag in einem Waschbecken einzuweichen, das mit 10 Tassen heißem Wasser auf eine Tasse Bleichmittel gefüllt ist. Spülen Sie die Feeder mit heißem Wasser ab und trocknen Sie sie gründlich ab, bevor Sie sie wieder herausnehmen. Hängen Sie nur die Anzahl der Feeder auf, die Sie bequem warten können, sagte Dan Gleason.

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Außerdem fordert er die Menschen auf, ihre Vogelbäder jeden zweiten Tag mit einem Schlauch oder einer Bürste mit steifen Borsten zu reinigen. Wenn Sie Ihre Feeder und Bäder einfach stehen lassen und sie ignorieren, dann halten Sie sie unten, sagte er.

Die Gleasons weisen darauf hin, dass sich Menschen mit den Salmonellen infizieren können, wenn sie mit Vögeln oder deren Kot in Kontakt gekommen sind oder mit Katzen, die infizierte Vögel fangen. Tragen Sie Gummihandschuhe, wenn Sie Futterhäuschen und Vogelbäder reinigen, und schrubben Sie Ihre Hände danach, um eine Kontamination zu vermeiden.

Wesley Hochachka, ein leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter am Cornell Lab of Ornithology, sagte in einer E-Mail, dass Tray-Feeder – Plattformen, auf denen mehrere Vögel stehen und essen können – eher Kot und Samen auf dem Boden ansammeln, die Krankheiten verbreiten können. Er schlägt stattdessen einen Röhrenzuführer vor, mit Löchern oben und unten an den Seiten. Aber selbst dann, sagt er, regelmäßig reinigen, um Bakterien zu entfernen. Röhrenfütterer sind nicht perfekt, da die Köpfe der Vögel mit den Seiten der Röhre in Kontakt kommen, wenn die Vögel nach Futter greifen, also halten Sie die Oberflächen so sauber wie möglich, schrieb er.

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Er stellt fest, dass die Salmonellenbakterien über lange Zeiträume überleben können und sich auf oder unter einem Vogelhäuschen ansammeln. Um sich vor einer Kontamination zu schützen, fordert er die Menschen auf, keine Samenhaufen auf dem Boden zu hinterlassen, und sagt, dass sie Futterautomaten bewegen sollen, wenn Vögel regelmäßig darunter fressen; Legen Sie Kartonstücke unter einen Futterspender und ersetzen Sie sie regelmäßig, wenn Sie eine große Anzahl von Redpolls oder Kiefernzeisig in Ihrem Garten bemerken, sagt er.

Kolibri-Feeder stellen ihre eigenen Herausforderungen. Lange Futterspender im Flaschenstil mit gelben Plastikblumen um Nektarlöcher sind Brutstätten für Schimmel. Ein flacher Dish Feeder ist eine sicherere Wahl. Unabhängig davon, für was Sie sich entscheiden, reinigen Sie Ihre Feeder einmal pro Woche bei kaltem Wetter und zweimal pro Woche bei warmem Wetter. Weichen Sie alle Feeder-Teile in einer Spüle mit einer Tasse Essig in zwei Tassen heißem Wasser ein, schrubben Sie sie dann mit einer dünnborstigen Bürste oder einem Pfeifenreiniger und trocknen Sie sie gründlich, bevor Sie den Feeder befüllen und wieder aufhängen.

Hausgemachter Nektar sollte aus einem Teil Zucker auf vier Teilen Wasser bestehen und zwei Minuten lang gekocht werden. Die Gleasons warnen davor, Rohzucker zu verwenden, der durch Melasse gefärbt ist, die Kolibris nicht verdauen können. Sie sagen, niemals Honig zu verwenden, der Sporen enthält, die dazu führen können, dass Pilze auf der Zunge eines Kolibris wachsen. Wechseln Sie den Nektar im Winter wöchentlich und im Sommer häufiger, wenn wärmere Temperaturen das Schimmelwachstum fördern können. Und vermeiden Sie es, roten Farbstoff hinzuzufügen oder ein verpacktes rotes Nektarpulver zu kaufen, das Kolibris einem Gesundheitsrisiko aussetzen kann, sagte Dan Gleason.

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Poole, die Wildtierillustratorin, hat ihre Samenspender vorerst abgebaut. Sie wird sie wieder aufstellen, wenn der Salmonellose-Ausbruch der Region vorüber ist, sagte sie. Aber auch wenn Sie nicht in einem von der Krankheit betroffenen Gebiet leben, ist es wichtig, Ihre Futterstellen sauber zu halten, um die Verbreitung schädlicher Bakterien zu vermeiden.

Für viele ist die Bereitstellung von Saatgut und die Beobachtung von Wildvögeln während der Pandemie ein seltenes Vergnügen. Ein Salmonellose-Ausbruch ist kein Dealbreaker für Hinterhofbeobachter, aber es ist ein Aufruf, sicherzustellen, dass wir alle Schritte unternehmen, um unsere gefiederten Freunde zu schützen.

Melissa Hart ist Mitherausgeberin für The Writer Magazine und freiberufliche Autorin. Sie lebt in Eugene, Oregon.

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