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Yul Brynner

WENN Carol Channing eine Theatertour plant, hat sie eine einfache Formel, um zu entscheiden, in welchen Städten und in welchen Theatern sie spielen soll. Wo auch immer Yul Brynner gewesen ist, sie folgt – denn, um Brynner stolz zu zitieren, der Channing zitiert: 'Ich weiß, dass die führende Umkleidekabine immer in perfektem Zustand sein wird.'

Die neueste Umkleidekabine, um ein Yul-a-Haul zu bekommen, ist im Warner Theatre, wo 'The King and I' am Mittwochabend mit der Vorschau beginnt, 30 Jahre nachdem Brynner und der König von Siam zusammengekommen sind. Das Warner-Management hat einen neuen Anstrich sowie Teppiche und Vorhänge hinzugefügt, während auf ein oder zwei Wände verzichtet wurde, um eine echte 'Star-Suite' zu schaffen.

Dies ist eine kleine Renovierung im Vergleich zu dem, was das Londoner Palladium Theatre vor zwei Jahren durchgeführt hat. Das Palladium gab 70.000 US-Dollar aus, um unter anderem einen Whirlpool und einen elektrisch betriebenen Massagestuhl zu installieren – oder so berichtete Variety in einer von Brynner als „sehr irreführend“ beschriebenen Geschichte.

'Das ist eines dieser lustigen Dinge', sagt Brynner, seine tadellos ausgesprochenen Worte sind immer noch mit dem mehrdeutigen östlichen Akzent überzogen, der die vier Jahrzehnte, seit er zum ersten Mal die Westküste erreicht hat, überlebt hat. »Ich lache einfach darüber, sehen Sie, anstatt beleidigt zu sein. Für diese Dinge gibt es ganz einfache Gründe. Nichts wird aus Star-Eitelkeit oder Luxus gemacht. Es ist eine dreistündige Show. Nur sehr wenige Leute sind sich der Tatsache bewusst, dass wenn Sie eine Rolle wie den König spielen, 85 Prozent Ihrer wachen Stunden irgendwie mit diesem Stück verbracht werden. Um weiterspielen zu können, ohne verbittert oder übermüdet zu sein, kann man nicht in schäbigen, heruntergekommenen Verhältnissen leben. Das Geld, das für diese Umkleidekabine ausgegeben wurde, war Teil eines ganzen Programms. Das Palladium Theatre hinter der Bühne war schrecklich heruntergekommen. Sie beschlossen, eine Star-Umkleidekabine für das Palladium Theatre zu bauen, nicht für Yul Brynner.'

Außerdem war es kein „Jacuzzi“, sagt Brynner. Es war ein 'Whirlpool'.

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Fit und fit mit 64 sprach Brynner letzten Monat über seine Karriere in einer großzügigen Suite (für das Interview), die das Westbury Hotel (für das Interview) zur Verfügung stellte, wo er regelmäßig einen Arbeitsplatz abseits des Trubels der New Yorker Wohnung seiner Familie zwei Blocks entfernt beschäftigt. Er stand kurz davor, mit seiner siebten Major Anna, Patricia Marchand, und seiner sechsten Distrikt-Begleitung in die Proben zu stürzen (obwohl die Darsteller von der Wiederaufnahme zum 25-jährigen Jubiläum im Jahr 1977 übernommen wurden).

Persönlich ist er kleiner, als Sie von einer so dominanten Präsenz erwarten würden. Aber wenn seine Stimme kaiserlich dröhnt, ist es leicht, sich eine gehorsame Menge zu Brynners Füßen vorzustellen, die sich „wie niedrige Kröten verbeugt“, und nicht so schwer zu glauben, dass dies ein Mann ist, der routinemäßig 4.000- und 5.000-sitzige Arenen ohne Körper spielt Mikrofon. (Der Warner mit 2.000 Sitzplätzen ist nach Brynners Maßstäben ein Staufach.)

Er trägt schwarz. Er trägt immer schwarz. „Da ist keine Eitelkeit möglich“, erklärt Brynner und nimmt einen Schluck von dem bestellten Sprudelwasser, das seinem spartanischen, „fast klösterlichen“ Lebensstil entspricht, den er für sein Handwerk als wesentlich ansieht. Aber wie die ursprünglichen Spartaner hat Brynner eine beständige Fähigkeit bewiesen, auf seine Interessen zu achten. Im April 1975 kontaktierte er beispielsweise einen Bekannten des Weißen Hauses, um ein Militärflugzeug vietnamesischer Waisenkinder aus Saigon zu drängen, weil die zukünftige Melody Brynner, damals 3 Jahre alt, zu einer Gruppe von Kindern gehörte, die in den Vereinigten Staaten zur Adoption vorgesehen waren.

Als ihr Flugzeug der Air Force abstürzte, hatten Brynner und seine Frau Jacqueline ein paar ängstliche Tage, bis Melody sicher in Honolulu auftauchte. Und als ihre Reise in einem Flüchtlingslager in San Francisco zum Stillstand kam, suchte Brynner in Boston beim Proben des Erich Segal-Mitch Leigh-Musicals von 'The Odyssey' (mit dem unvergesslichen Titel 'Home Sweet Homer') Hilfe bei Hugh Hefner.

„Ich habe ihm vorgeschlagen, sein schwarzes Flugzeug zur Abwechslung mal für etwas Gutes zu nutzen“, erinnert sich Brynner. Hefner verpflichtete sich, indem er nicht nur das Flugzeug, sondern auch 30 Playboy-Häschen zur Verfügung stellte, um als Krankenschwestern zu fungieren und eine Ladung Waisen zu ihren Adoptivheimen im ganzen Land zu eskortieren.

Dann kam die Zeit, als Brynner und zwei Freunde nach einer Mahlzeit mit Spareribs bei Trader Vic's in New York an einer als Trichinose diagnostizierten Krankheit erkrankten. Sie klagten prompt auf 3,5 Millionen Dollar, 'weil ich Trichinose für eine sehr gefährliche Sache halte', erklärt er, 'und weil Restaurants im Allgemeinen koscheres Essen zum Vorbild nehmen sollten.' Obwohl Mrs. Brynner beim Abendessen der Verdächtigen nicht anwesend war, schloss sie sich der Klage an und verlangte 500.000 Dollar für den Verlust der Gesellschaft ihres Mannes. Die Krankheit habe ihre Ehe „geschädigt und verändert“, erklärte Brynner. Schließlich wurde die Klage durch eine, wie er es nennt, „sehr zufriedenstellende“ Einigung beigelegt.

Die Leute haben den irrigen Eindruck, dass Brynner seit 30 Jahren ununterbrochen in 'Der König und ich' auftritt. Tatsächlich hat er nur 3.046 Auftritte gegeben, was kaum 7 1/2 ununterbrochenen Jahren entspricht, eine Zahl, die auf nur 10 oder 11 Jahre ansteigen wird, wenn die aktuelle 'King and I'-Tour 1984 oder so endet. Brynner listet schnell die anderen zufriedenstellenden Rollen auf, die er gespielt hat – darunter Dmitri in dem Film „The Brothers Karamazov“ und der Revolverroboter in „Westworld“. Aber „Ich weiß, dass die Leute mich nur für den König halten“, sagt er.

'Wie spielt man so viele Jahre lang acht Aufführungen pro Woche?' er fragt.

Und er antwortet: „Ich glaube nicht, dass etwas immer gleich ist. Das geht nur, wenn man alles neu beginnt. Ich glaube, unser Leben ist so. Das gilt für uns als Zivilisten ebenso wie als Künstler. Kein Tag gleicht dem anderen, wenn wir uns so intensiv bewusst sind und suchen, wie ich denke, dass wir es sein sollten.'

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Es geht auch um die finanzielle Vergütung. „Tourins ist ein sehr lohnendes Geschäft in Amerika“, sagt Brynner. Er sagt nicht, wie lohnend, aber er soll während seines späten Broadway-Stints bis zu 50-60.000 Dollar pro Woche verdient haben, und Rex Harrison und Richard Burton sollen Einnahmen in einer vergleichbaren Größenordnung erzielen, während sie mit ' My Fair Lady“ bzw. „Camelot“. Nicht zufällig loben beide Brynner, in seinen Worten, 'die Idee zurückzugehen und bahnbrechende Auftritte in der Geschichte des Broadways zu machen'.

Unglaublicherweise hat Brynner noch nie einen Auftritt verpasst, obwohl er vor 25 Jahren eines Abends in Los Angeles eine Zweitbesetzung für ihn beenden musste, nachdem er gestürzt und sich an der Nase verletzt hatte. Zum Glück konnte Cecil B. DeMille einen plastischen Chirurgen empfehlen, der die Nase rechtzeitig für die nächste Show wieder zusammensetzte.

Wenn Brynners Akzent schwer einzuordnen scheint, ist es kein Wunder. Er hat 11 Sprachen gleichzeitig gesprochen. Er wurde auf der Insel Sachalin zwischen Japan und Sibirien geboren. Sein Vater war halb Schweizer und halb Mongole. Seine Mutter, die bei seiner Geburt starb, war „reine Zigeunerin aus Bessarabien“. Brynner wuchs in Fernost auf, lebte später bei der Familie seiner Mutter in Frankreich und schloss sich dem Zirkus als Akrobat an, bis er nach einem schweren Sturz mit 17 Jahren mit chronischem Rückenleiden und einer Karriere in der Schwebe zurückblieb.

Die nächsten Schritte waren London, das Theater und New York. In den Urzeiten des Fernsehens wurde er Regisseur bei CBS' 'Omnibus' und spielte mit Mary Martin in 'Lute Song', einem esoterischen Musical, das auf einem chinesischen Theaterstück aus dem 14. Jahrhundert basiert. Die Show lief nur wenige Monate, aber Oscar Hammerstein sah sie und fand Brynner beeindruckend.

„Wie er das gedacht hat, werde ich nie erfahren“, sagt Brynner. 'Ich dachte, ich wäre schrecklich.'

Richtig oder falsch, Hammerstein erinnerte sich an Brynner, was dazu führte, dass er in 'Der König und ich' gecastet wurde, was zu einer der stärksten Assoziationen eines Schauspielers und einer Rolle in der Theatergeschichte führte.

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Als im Februar 1951 „The King and I“ in New Haven eröffnet wurde, „war es eine Katastrophe“, erinnert sich Brynner. »Es dauerte fast fünf Stunden. Es gab nichts als Konflikt zwischen Anna [Gertrude Lawrence] und dem König. „Shall We Dance“ gab es nicht. . . Rodgers und Hammerstein haben sofort verstanden, dass es eine faszinierende Show wirklich nicht geben kann, es sei denn, es gibt eine unterschwellige Faszination füreinander.'

In der Mitte des Boston-Laufs hatten die Autoren drastische Kürzungen vorgenommen, während sie „Shall We Dance“ und „Getting to Know You“ (eine Melodie aus „South Pacific“) eingefügt haben. Und als 'The King und 'I am 29. März im St. James Theatre eröffneten, berichtete Variety, dass die Show 'die ersten Nächte in ihren Bann zog, sogar ohne den fast unvermeidlichen Frühlingshusten'.

Es blieb für 1.246 Aufführungen am Broadway. Es tuckerte munter weiter nach Chicago. Es verschlang Los Angeles. Es eroberte London. Der Film gewann Oscars für sich und seinen Star, obwohl Brynner mit Brynner in 'Anastasia' konkurrieren musste, einer weiteren Twentieth Century-Fox-Veröffentlichung desselben Jahres. („Durch die Dummheit dieser Leute hätte ich fast meinen Oscar verloren“, erinnert er sich. „Deshalb heißen sie Sixteenth Century-Fox.“)

Und seitdem, wie der König sagen würde, war es ein langer Fall von 'et cetera, et cetera, et cetera'.