logo

Zadie Smith, engagiert sich für ihre Arbeit

Zadie Smith sitzt irgendwo in der Ecke, in der Kinderbuchabteilung, hinter einem Mikrofon, das sich im Meer von Leuten verirrt hat, die Olssons im Penn Quarter für eine Lesung am Mittwochabend überflutet haben. Das Publikum ist multikulturell, jung und alt, in Business-Kleidung und studentischer Schlampe. Leichen füllen die Gänge, blockieren den Zugang zu Literatur, Belletristik, Gesundheit, Sport.

Die Zeilen winden sich durch den Laden, verlaufen so tief, dass die hinten nur hier und da Phrasen verstehen können, während Smith hinter dem Mikrofon steht – irgendwo da hinten, nehmen sie an, da sie sie nicht wirklich sehen können – und liest und Auszug aus ihrem neuen Comic-Roman 'On Beauty'. Draußen, als die Dämmerung hereinbricht, bleiben Passanten auf dem Bürgersteig stehen, spähen durch die Glasplatte und beobachten, wie sich ihr Mund bewegt, nickt und zeigt, obwohl sie nichts hören.

Sie ist ein literarischer Rockstar, Zadie Smith, alle 30 Jahre alt und wird in einem Atemzug mit den britischen Landsleuten Salman Rushdie, Ian McEwan und Martin Amos ('ein postmoderner Charles Dickens', erklärte sie in dieser Zeitung) gesprochen. An die Vergleiche ist sie mittlerweile gewöhnt – schließlich begannen sie vor fünf Jahren mit der Veröffentlichung ihres ersten, von der Kritik gefeierten Romans „White Teeth“ –, obwohl sie sie etwas surreal findet. Surreal wie die Tatsache, dass Rushdie und McEwan, Autoren, die sie als Studentin verschlungen hat, eigentlich ihre „Zeitgenossen“ sind, Männer, mit denen sie bei literarischen Veranstaltungen zusammensitzt und sich über ihre verschiedenen Arbeiten austauschen.

„Nun, es ist nicht so, dass ich und Ian und Salman jeden Dienstag Tee trinken“, sagt Smith lachend bei Mineralwasser im Topaz Hotel ein paar Stunden vor ihrer Signierstunde.

'Ich sehe sie auf Festivals, aber wir hängen nicht oder so.'

Smith ist schließlich ein Mädchen aus der Arbeiterklasse aus dem multiethnischen Stadtteil Willesden Green im Norden Londons. Sie wuchs in einer Mietskaserne auf, als Tochter eines weißen Vaters und einer jamaikanischen Mutter. Sie musste sich nach Cambridge erbetteln. Sie ist eine Meisterin der Selbstironie.

'Welche Erfahrungen haben Sie bei der Entwicklung Ihrer Charaktere genutzt?' fragt ein ernst aussehender Mann mittleren Alters bei ihrer Lesung.

Verkaufe meinen Schmuck in meiner Nähe

Schmied lacht.

'Oh, ich war nirgendwo!' sagt sie und das Publikum kichert mit. „Das ist das Schöne am Schreiben von Romanen. Ich muss es nachholen!'

Ihre Welt, erklärt sie, ist die der Bücher, die ihre Kindheit bevölkerten und die bis heute das größte Vergnügen ihres Erwachsenenlebens sind. Urlaub, Reisen? Die Idee ihrer Familie von einer „Reise“ war ein Ausflug nach Cornwall. „Ich war noch nie in Afrika oder Indien oder so“, sagt sie. Ihre bisher größte Reise war ihre erste amerikanische Buchtour für „White Teeth“ – eine, die ein Kaleidoskop aus schlechtem Zimmerservice, aussergewöhnlichen Buchhandlungen und zu viel Selbstkritik für den Geschmack ihres Publizisten war.

'Das erste Mal, als sie das Tor verließ, war sie eine sehr junge Frau, die nicht wirklich mit der Öffentlichkeit oder dem Lesen [in der Öffentlichkeit] oder irgendetwas anderem in Berührung gekommen war', sagt Ann Godoff, Smiths amerikanische Redakteurin bei Penguin Press. 'Die Leute sagten: 'Hier ist die nächste neue Sache.' Sie hatte lange Zeit damit verbracht, ein Buch zu schreiben und dabei still in einem Raum zu sitzen, und dieses Stück davon – das öffentliche Gesicht der Autorität – war völlig neu und fremd.

Zurück zu ihrer zweiten amerikanischen Buchtour („Ich denke als nächstes Milwaukee, und dann irgendwo in Texas?“, sinniert sie), ist Smith entspannter, verspielter. Vor kurzem feierte sie ihren einjährigen Hochzeitstag mit dem Dichter-Ehemann Nick Laird, der sie auf dieser Buchtour begleitet hat, was, wie sie sagt, „den Unterschied macht“.

Arbeit von zu Hause aus Steuergutschrift

„Er schaut sich jetzt das Weiße Haus an“, sagt sie, und da ist ein bisschen Eifersucht.

Nur sie hat ein Interview zu führen. 'Meine Mutter sagt, ich bin das schlechteste Vorstellungsgespräch der Welt!' Sie stöhnt irgendwann und lässt ihren Kopf in ihre Hände sinken. Ihr Haar ist zu einem Kopfwickel hochgesteckt, was ihre wunderschönen Wangenknochen und großen Augen mehr hervorhebt. Sie spricht vom Lesen. Oder, genauer gesagt, nicht lesen – zumindest im Moment. Bisher hat sie auf dieser Reise alle zwei Seiten von Us Weekly verwaltet, die sie in der Rücksitztasche des Autos gefunden hat, mit dem sie vom Flughafen abgeholt wurde.

'Ich habe absolut keine Ahnung, worum es ging', sagt sie über das Magazin. „Natürlich kenne ich Filmstars. Aber vieles dreht sich um lokalisierte amerikanische Berühmtheit. Es ist ziemlich mysteriös. Es ist, als würde man einen Roman lesen oder so.'

Sie hat auf der Reise jede Menge Romane mitgebracht – und sammelt im Laufe der Zeit immer mehr – aber zu ihrem Verdruss war dafür wenig Zeit. Sie sehnt sich jedoch nach ihnen. Lesen, sagt sie, „füllt mich mit Sachen.

„Das war das einzig Wahre: Ich konnte schon in jungen Jahren lesen“, sagt sie. „Das ist wirklich mein einziges Unterscheidungsmerkmal. kann ich nicht hinzufügen. Ich verstehe die Grundlagenwissenschaften nicht. Oder irgendetwas anderes. Aber ich kann alles lesen. Ich konnte es immer und ich habe es immer gerne gemacht. Auch wenn ich es nicht verstanden habe, habe ich es gern.'

Durch Betteln, sagt sie, sei sie trotz all ihrer mathematischen und sonstigen Mängel nach Cambridge gekommen, habe dort die Literaturtheorie angenommen und jedes Buch verschlungen, das sie konnte.

Was ist wirklich weißes Privileg?

'Ich bin wirklich sehr dankbar dafür', sagt Smith über ihre Zeit in Cambridge. „Ohne sie wüsste ich nicht, ob ich die Art von Schriftstellerin wäre, die ich bin. Es hat mich viel gelesen. Und viel gelesen ist das, wovon ich überlebe. Wenn ich das nicht hätte, wäre ich wirklich zum Scheitern verurteilt.'

Dort begann Smith, „White Teeth“ zu schreiben; sie war damals erst 19. Was als nächstes geschah, ist literarische Überlieferung: Basierend auf weniger als 100 Seiten verkaufte sie das Manuskript für einen Vorschuss von 400.000 US-Dollar. Sie war 24, als es veröffentlicht wurde, was fast universellen Beifall fand.

'White Teeth' ist ein komplexer Roman, von dem Smith sagt, dass er von ihrer eigenen Traurigkeit zu dieser Zeit durchdrungen ist. Ihr Vater war an Nierenkrebs erkrankt und mit Anfang Zwanzig wurde sie mit ihrem ersten Gefühl der Sterblichkeit konfrontiert.

'Das war eine Traurigkeit, die irgendwie lang anhielt', sagt sie. »Und es ist immer noch da. Ich denke, in Extremsituationen findet man heraus, was wirklich man selbst ist, was in seinem Zentrum steht. Und im Zentrum von mir stehen einfach mehr Bücher. Ich dachte eine Weile, dass das vielleicht nicht stimmt, aber ich schreibe sehr gerne.'

Ihre Freude am Lesen entdeckte sie wieder, als sie ein Jahr als Gastdozentin in Harvard verbrachte, wo sie viele der Klassiker, die sie als Schriftstellerin geprägt hatten, noch einmal las, bevor sie sie ihren Bachelor-Studenten beibrachte. „On Beauty“ ist stark von dieser Zeit geprägt – der Roman spielt in Neuengland, an einem Möchtegern-College der Ivy League in einer kleinen Stadt außerhalb von Boston.

jade rollt vorher und nachher

Die Geschichte handelt von zwei akademischen Familien, den Belseys und den Kippses, und dem Nachhall, der entsteht, wenn ihr Leben aufeinanderprallt. Howard Belsey ist ein liberaler weißer Professor in den Fünfzigern, der nie eine Anstellung bekommen oder seine großartige akademische Arbeit beendet hat (eine Kritik an Rembrandt) und der gerade einen Verrat begangen hat, der seine 30-jährige Ehe mit seiner afroamerikanischen Frau Kiki . bedroht , und die Familieneinheit, die er schätzt. Monty Kipps ist ein bombastischer, konservativer afroamerikanischer Professor, der Affirmative Action befürwortet und öffentlich homophob ist.

In der New York Times Book Review beschreibt der Kritiker Frank Rich Smiths Talente, wie sie im Roman gezeigt werden, so: 'Humor, Köpfchen, Objektivität, Gleichmut, Einfühlungsvermögen, ein perfektes Ohr für Selbstgefälligkeit und Geschwätzigkeit und dann noch mehr Humor.'

Das Buch ist eine klare Hommage an EM Forsters Klassiker 'Howards End' und beginnt: 'Man kann genauso gut mit Jeromes E-Mails an seinen Vater beginnen', in Anlehnung an den ersten Satz des Romans: 'Man kann genauso gut mit Helens Briefen an sie beginnen Schwester.'

Was an 'On Beauty' jedoch auffällt, ist die Authentizität der Charaktere und ihrer Stimmen, sei es der ältere Howard Belsey oder sein Teenager-Sohn Levi (basierend auf Smiths jüngerem Bruder Luke), der ungeschickt versucht, eine Verbindung zu einem Haitianer aufzubauen Einwandererverkäufer von Bootleg-Taschenbüchern auf der Straße.

„Du Hektiker, Mann“, erklärt Levi einem verwirrten Choo. »Und das ist etwas anderes. Das ist Straße. Hektik bedeutet, am Leben zu sein – du bist tot, wenn du nicht weißt, wie man sich hetzt. Und du bist kein Bruder, wenn du dich nicht beeilen kannst. Das verbindet uns alle – egal ob wir an der Wall Street oder auf MTV sind oder mit einem Groschen an einer Ecke sitzen. Es ist eine schöne Sache, Mann. Wir hetzen!'

Die stärkste Beziehung in dem Buch besteht zwischen Howard und Kiki, einer wahren Liebe, die trotz Enttäuschung, Frustration und äußerst schmerzhafter Untreue 30 Jahre lang ums Überleben gekämpft hat.

„Das ist der größte Leckerbissen der Fiktion, den niemand wirklich zugibt – dass jede Figur nur ein bisschen von dir ist“, sagt Smith. „Es muss so sein, sonst könntest du nicht – nun, vielleicht, wenn du sehr, sehr gut wärst und eine enorme Vorstellungskraft hättest, aber ich nicht – du könntest es nicht. In mir steckt zum Beispiel viel Howard. Ich bin kein 55-jähriger Weißer, aber manchmal sieht das Innere von dir nicht aus wie das Äußere.'

Voraussetzungen für den Kinderabsetzbetrag

Sie hält inne.

„Hmm“, sagt sie. 'Das könnte ein gutes Prinzip für meine Fiktion sein.'

Für Kritiker ist „On Beauty“ ein klarer Beweis dafür, dass Smith kein One-Shot-Wunder ist (ihr mittleres Buch „The Autograph Man“ erhielt mittelmäßige Kritiken und vergleichbare Verkäufe) und macht Lust darauf, zu sehen, was sie kann als nächstes produzieren. Ihre Lektorin weiß, dass es unmöglich ist, vorherzusagen, aber es ist auch wunderbar, sich vorzustellen: Was wird Smith mit 35, mit 40 schreiben können?

'Wenn ihre Arbeit wirklich geschätzt werden soll', sagt Godoff, 'wird sie von Generationen von Menschen gelesen.'

Erwarte nur nicht, dass Smith sich selbst so sieht.

„Wenn nichts anderes“, sagt sie über „On Beauty“, „ist es eine ziemlich unterhaltsame Lektüre. Ich wollte ein Buch schreiben, das mir Freude bereitet. . . . Es gibt viele Teile darin, die man nicht sehen möchte oder die man für schlecht geschrieben hält, aber es gibt ein paar Teile darin, so gut wie ich sein kann – innerhalb der Zurückhaltung, ich zu sein und was ich tun kann. '

Jeder Charakter hat ein Stück von ihr, gibt die britische Autorin Zadie Smith, Autorin von „On Beauty“ zu. Der neueste Comic-Roman der britischen Autorin Zadie Smith, „On Beauty“, erzählt das Leben zweier akademischer Familien in Neuengland.