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Zeffirelli hinterlässt einen kühnen ersten Eindruck, bis zum letzten Bissen

Hier ist, was an der Kreuzung von King Street und Catoctin Circle in Leesburg steht – ein Rite Aid, ein Roy Rogers, ein 7-Eleven und eine Tankstelle. Wenn Sie sich auf dem Catoctin Circle etwas weiter nach Osten wagen, stoßen Sie auf etwas Neues – das Zeffirelli Ristorante Italiano.

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Das Restaurant ist neu in dem Sinne, dass es eine Art Reinkarnation ist: Es befindet sich im selben Gebäude, in dem früher die Virginia Kitchen untergebracht war. Aber das war damals, und das ist jetzt.

Einige Monate und 600.000 US-Dollar an Renovierungsarbeiten brachte Zeffirelli hervor, das vor ein paar Monaten seine neuen Mahagonitüren öffnete. Es sieht nicht wie die Virginia Kitchen aus.

Die Farbe der Wände konnten wir nicht ganz einordnen (sanftes Türkis? Meerblau?), aber das, zusammen mit der sanften Umgebungsbeleuchtung, sorgt für eine angenehme Atmosphäre zwischen den rund zwei Dutzend Tischen in drei Räumen. Es gibt Bögen und geätzte Glastrennwände, und die Person, die die Radierung vorgenommen hat, bevorzugt Trauben. Auch ziemlich gut darin.

Die Küche ist das Erste, was man beim Betreten sieht, was uns sehr gut gefallen hat. Wir waren schon immer fasziniert von der Möglichkeit, einen Blick ins Innenleben zu werfen.

Rechts vom Eingang gibt es eine kleine Bar und einige Stände. Der Hauptspeisesaal befindet sich auf der linken Seite. Die meisten Tische sind für vier Personen, aber es gibt einen Tisch für sechs Personen auf einer leicht erhöhten Plattform. Tischdecken sind hier Pflicht, und auf den Tischen stehen Kerzen und Krüge mit Olivenöl.

Dies bringt uns zum Brot, einer glatten und konsistenten Focaccia, die vor Ort hergestellt wird. Es hatte einen herzhaften Geschmack, verfeinert mit etwas von diesem handlichen Olivenöl. Stacey, unsere Kellnerin, sagte, der Bäcker sei ziemlich stolz auf seine Leistung. „Alle kommen, um mein Brot zu holen“, zitierte sie ihn.

Die Speisekarte bietet toskanische Küche, die laut Besitzer Syed Z. Hussain die moderneren Aspekte der italienischen Küche widerspiegelt. Er hat einige Erfahrung darin, da er in den letzten 12 Jahren ein Restaurant mit demselben Zeffirelli-Namen in Herndon geführt hat.

Der Küchenchef im Leesburg Zeffirelli ist Ernesto Arduz. Arduz kochte in Dominique's Restaurant in Washington, wo einer seiner Gäste Präsident Gerald Ford war. Er kochte auch ein paar Mal bei Veranstaltungen, die von Senator John W. Warner (R-Va.) und seiner damaligen Frau Elizabeth Taylor veranstaltet wurden. Hussain engagierte ihn in einem Restaurant in Miami.

Frische ist ein Credo von Küchenchef und Inhaber. Sie wollen frische Zutaten und scheuen alles Vorgefertigte.

Wir stürzten uns direkt in die Vorspeisen und wählten die Calamari und die Muscheln. Beide waren entzückend. Die Muscheln waren groß, und es gab eine großzügige Menge, serviert in einer Mischung aus Olivenöl, Zitronensaft, Weißwein und gedünsteter frischer Petersilie.

Die Calamari waren großartig, um einen Fachbegriff für Lebensmittel zu verwenden. Sie waren zart und zart, Worte, die man normalerweise nicht verwendet, um Calamari zu beschreiben, da viele Küchen sie in Richtung knusprig und zäh drängen. Zeffirelli hat sie dazu gebracht, sich zu entspannen. Wie geht das? Mit ihnen Italienisch sprechen? Arien singen?

Stacey sagte, der Tintenfisch wird erst dann in Ringe geschnitten, wenn es eine Bestellung gibt. Die Ringe werden dann geschlagen, kurz gebraten und im Ofen fertig, um die Feuchtigkeit zu bewahren, erklärte sie.

Sie kamen mit einem kleinen Krug hausgemachter Marinara-Sauce, leicht gewürzt. Sehr schön präsentiert und sehr gut.

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Aber wir schauten hier nach vorne und nahmen an, dass wir, wenn wir alle Calamari verzehrten, nicht sehr weit in die anderen Teile des Abendessens gelangen würden. Wenn wir sie jedoch mit nach Hause nehmen würden, würden sie wahrscheinlich in der Mikrowelle hart werden. Was ist zu tun?

Hier kam Stacey wieder. Probiere sie etwa eine Minute lang in einem 450-Grad-Ofen und stelle sie dann etwa fünf Minuten lang auf 200 Grad herunter, schlug sie vor. Wir haben das gemacht, und sie waren gut, aber es war einfach nicht dasselbe. Wenn Sie also ein Calamari-Fan sind, möchten Sie Zeffirelli auf die Liste setzen.

Ein Hinweis in Fettdruck am Ende der Speisekarte sagt, dass Zeffirelli ein 'regional bekanntes Kalbskotelett - das beste in der Stadt' zubereitet. Zwei Zentimeter dick und über Nacht mariniert, wurde uns gesagt.

Aber als Stacey die Specials durchging, verblasste das Kalbskotelett als erster Instinkt. Herausgekommen ist ein Special mit einem Felsenfischfilet und einer Unterwassertour namens Linguini Cleopatra.

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Dazu gab es Garnelen und frischen Spinat, serviert über hausgemachten Spinat-Fettuccini und begleitet von einer leichten Weinsauce mit geröstetem Knoblauch. Es war eine schöne und großzügige Kombination, attraktiv serviert. Leider war ein Teil der Fische auf der trockenen Seite.

Die Cleopatra bietet Ihnen von fast allem ein bisschen - Hummer, Muscheln, Riesengarnelen und Jakobsmuscheln - alle schwimmen (etwas) in einer Champagnersauce. Die stabile Basis ist die selbstgemachte Linguine.

Die einzige Schwierigkeit bei diesem Gericht bestand darin, alles durchzustehen. Wir sahen viele Gäste mit Styroporverpackungen gehen, und es schien unvermeidlich, dass wir uns der Parade anschließen würden.

Es war zu spät geworden. Wir waren tatsächlich die letzten Gäste. Aber wir hatten keine Eile, und Hussain schloss sich Stacey an und sagte viele gute Dinge über den Nachtisch. Also gaben wir dem weißen Schokoladenmousse-Kuchen nach, serviert mit Minzzweigen, Schlagsahne und Erdbeeren auf einem mit Schokoladen- und Erdbeersaucen beträufelten Teller.

Alles erledigt.