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Simbabwe untersucht den Tod von 22 Elefanten, mehr erwartet

Ein toter Elefant wird am Samstag, den 29. August 2020, im Hwange-Nationalpark in Simbabwe gesehen. Ein Sprecher der Nationalparks in Simbabwe sagte am Mittwoch, den 2. September, die Zahl der Elefanten, die im Westen des Landes an einer vermuteten bakteriellen Infektion sterben, möglicherweise an Giftpflanzen essen, ist auf 22 gestiegen und es werden weitere Todesfälle erwartet. (Assoziierte Presse)

VonFarai Mutsaka | AP 2. September 2020 VonFarai Mutsaka | AP 2. September 2020

HARARE, Simbabwe – Die Zahl der Elefanten, die in West-Simbabwe an einer vermuteten bakteriellen Infektion sterben, möglicherweise durch den Verzehr giftiger Pflanzen, ist auf 22 gestiegen, und es werden weitere Todesfälle erwartet, sagte ein Sprecher der Parkbehörde des Landes am Mittwoch.

Die meisten Elefanten, die im Pandamasue Forest zwischen dem riesigen Hwange-Nationalpark und den Victoriafällen starben, waren jung oder schwach, sagte Tinashe Farawo, Sprecher der Zimbabwe National Parks and Wildlife Management Authority.

Da Nahrung knapp ist, fressen jüngere Elefanten, die keine höheren Äste erreichen können, alles und ein Teil der Vegetation, die sie essen, könnte giftig sein, sagte Farawo der Associated Press.

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Er sagte, das Problem könnte während der Trockenzeit bestehen bleiben. Simbabwe war in den letzten Jahren mit aufeinanderfolgenden klimabedingten Dürren konfrontiert, die den Tieren weniger Wasser und Vegetation als Nahrung zur Verfügung stellten, sagte er.

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Abgesehen von einer möglichen bakteriellen Infektion könnten einige der Tiere aufgrund des Stresses sterben, lange Strecken für Nahrung und Wasser zurückzulegen, sagte Farawo.

Farawo sagte, die Überbevölkerung sei zur größten Bedrohung für das Überleben von Wildtieren in den Parks des südafrikanischen Landes geworden. Die Tiere werden zu einer Bedrohung für sich selbst, sagte er.

Die toten jungen Elefanten wurden mit ihren Stoßzähnen noch am Körper gefunden, um Wilderei auszuschließen. In den letzten Jahren haben Wilderer in Simbabwe Dutzende Elefanten mit Zyanid vergiftet und dann ihre Elfenbeinstoßzähne genommen, um sie an illegale Händler zu verkaufen.

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Die Ermittlungen werden auch versuchen, festzustellen, ob ein Zusammenhang zwischen den Todesfällen und den im benachbarten Botswana gemeldeten Todesfällen besteht. Farawo, der Sprecher des Parks, sagte, es gebe bisher keine Beweise für einen Zusammenhang zwischen dem Vorfall in Botswana und den Ereignissen in Simbabwe.

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Wissenschaftler untersuchen den Tod von mehr als 275 Elefanten im Okavango-Delta in Botswana im vergangenen Monat. Wilderei, Vergiftung und Milzbrand wurden bei diesen Todesfällen ebenfalls ausgeschlossen.

Tierschutzgruppen wie die African Wildlife Foundation haben sich besorgt über den mysteriösen Tod von Elefanten in Botswana und Simbabwe geäußert.

Park-Ranger sollten dringend die Kadaver der Elefanten, die sich in unmittelbarer Nähe menschlicher Siedlungen befinden, entfernen und vernichten, um eine mögliche Übertragung von Krankheitserregern als Vorsichtsmaßnahme zu verhindern, sagte Philip Muruthi, Vizepräsident für Artenschutz und Wissenschaft der African Wildlife Foundation, der in Nairobi, Kenia.

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Botswana hat die weltweit größte Elefantenpopulation, die auf 156.000 geschätzt wird, und Simbabwe hat die zweitgrößte Elefantenpopulation, die auf 85.000 geschätzt wird. Im vergangenen Jahr starben in Simbabwe etwa 200 Elefanten infolge der Dürre des Landes an Hunger.

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Simbabwe argumentiert, dass es erlaubt sein sollte, einige seiner Elefanten an ausländische Zoos zu verkaufen, um die Staus zu verringern und auch mehr Geld für den Naturschutz zu sammeln, insbesondere da COVID-19-induzierte Sperren den Besuch von Touristen aus reichen Ländern verhindern.

Die Überlastung von Wildtieren in Simbabwes Parks hat auch zu verstärkten Konflikten zwischen Tieren und Menschen geführt, die in der Nähe der Nationalparks oder Wälder leben. In diesem Jahr seien bisher landesweit mehr als 50 Menschen bei solchen Konflikten getötet worden, die tödlichsten seit einem Jahrzehnt, sagte der Sprecher des Parks.

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