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Simbabwe transformiert das Schulsystem

Als die afrikanische Nation vor fünf Jahren die Unabhängigkeit erlangte, hieß die Hauptstadt Salisbury, nach einem britischen Premierminister. Etwa 300 Schüler, allesamt weiße, besuchten damals die Lord Malvern Secondary School, die hier in einem komfortablen, von Bäumen gesäumten Vorort liegt.

Heute trägt die Hauptstadt ihren ursprünglichen afrikanischen Namen Harare. Die Malvern-Schule hat ihren Namen behalten, wurde aber afrikanisiert. Inzwischen besuchen rund 1.300 Schüler die Schule; bis auf sechs sind alle schwarz.

„Wir waren immer ein bisschen voraus – was auch immer in diesem Land passiert ist, ist hier zuerst passiert“, sagte Alec Dry, seit 1979 Schulleiter.

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Der soziale Umbruch in Malvern spiegelt einen tiefgreifenden Wandel wider, der diese ehemalige weiße britische Kolonie seit der Machtübernahme von Premierminister Robert Mugabe mit schwarzer Mehrheit vor fünf Jahren verändert hat.

Viele Weiße haben sich in private Einrichtungen zurückgezogen oder sind ins Ausland geflohen, Schwarze stellen eine Flut von Forderungen an die fragilen Sozialleistungen des Landes.

Die Regierung hat darauf reagiert, indem sie Tausende von Häusern mit niedrigem Einkommen und Hunderte neuer medizinischer Kliniken gebaut hat. Es hat eine praktisch kostenlose öffentliche Gesundheitsversorgung eingeführt und die bäuerliche Landwirtschaft mit Land und Krediten wiederbelebt. Ein hoher Beamter, der einst zu 100 Prozent weiß war, ist heute zu fast 75 Prozent schwarz.

Aber nirgendwo war der Wandel sichtbarer oder dramatischer als in Simbabwes Schulen, wo die Regierung versucht hat, in fünf Jahren mehr zu erreichen, als die meisten afrikanischen Staaten in 25 Jahren versucht haben.

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Die allgemeine Grundschulbildung ist fast erreicht. Die Zahl der Schüler und Lehrer hat sich verdreifacht und die Zahl der Schulen hat sich verdoppelt.

Die Regierung hat das Bildungsbudget um 356 Prozent erhöht und ist damit eine der wenigen Zentralregierungen der Welt, die mehr für Schulen als für Verteidigung ausgibt.

Das Recht auf kostenlose öffentliche Bildung war eines der Schlüsselthemen des siebenjährigen Guerillakriegs, der zum Zusammenbruch der weißen Herrschaft führte und war ein wichtiger Wahlkampfplan für Mugabe bei den Wahlen vor der Unabhängigkeit 1980.

Die Anerkennung dieses Engagements hat Mugabe bei der schwarzen Mehrheit beliebt gemacht. Am 5. Juli errang Mugabe bei den ersten nationalen Wahlen seit seiner Machtübernahme 1980 einen Erdrutschsieg.

„Wir haben von Anfang an entschieden, dass Bildung kein Privileg, sondern ein angeborenes Recht ist, und wir haben sie für alle geöffnet“, sagte Senator Joseph Culverwell, stellvertretender Bildungsminister und selbst Pädagoge mit 27 Jahren Erfahrung.

Aber die Umgestaltung der Schulen Simbabwes hat eine Reihe von Problemen verursacht, die Eltern gegen Erzieher, Regierung gegen einige ihrer Wähler und Weiße gegen Schwarze aufbringen.

Die rasante Expansion hat diese Dritte-Welt-Nation enorme Geldsummen gekostet, und einige behaupten, dass das Wachstum mit einem Qualitätsverlust einherging. Außerdem hat das neue Bildungssystem Erwartungen geweckt, die eine Landflucht in die Städte Simbabwes auslösen könnten, was die Regierung unbedingt vermeiden möchte.

Das Schulsystem Simbabwes, das von der weiß regierten Nation namens Rhodesien geerbt wurde, war rassengetrennt und von Natur aus ungleich. Obwohl die weiße Bevölkerung weniger als 5 Prozent betrug, erhielten weiße Schulen mehr als die Hälfte des jährlichen Bildungsbudgets. An diesen Schulen kam durchschnittlich ein Lehrer auf 15 Schüler; in den schwarzen Schulen war das Verhältnis ein Lehrer auf 44 Schüler.

Schwarze Bestrebungen gaben der neuen Regierung ein Mandat für massive Veränderungen. In den ersten beiden Jahren der Unabhängigkeit kam es zu einem wirtschaftlichen Wachstumsschub, der zur Finanzierung des Programms beitrug. Die Regierung baute mehrere hundert Grund- und weiterführende Schulen in ländlichen Gebieten, wo mindestens die Hälfte der wenigen bestehenden Schulen im Krieg zerstört worden war. Die Regierung führte auch „Hot Seating“ ein – eine Verdoppelung der Klassenzimmernutzung mit zwei Schichten von Schülern und Lehrern.

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Durch die enorme Ausweitung des Systems ist der Anteil qualifizierter Lehrkräfte jedoch stark zurückgegangen. 1979 gab es 18.000 Grundschullehrer und alle bis auf 10 Prozent waren Absolventen von Ausbildungsprogrammen. Mittlerweile gibt es 54.000 Grundschullehrer und fast die Hälfte ist ungelernt.

Die Regierung bildet jedes Jahr 3.000 neue Lehrer aus, zum Teil dank der Mittel westlicher Geber, einschließlich der Vereinigten Staaten, die ein 20 Millionen Dollar teures Lehrerkollegium gebaut haben, das in diesem Jahr eröffnet wurde. Dennoch ist Simbabwe gezwungen, mehr als 1.300 Ausländer einzustellen, um die Arbeitskräftelücke zu schließen.

Es besteht eine große Kluft zwischen alteingesessenen städtischen Schulen und ihren neueren, ärmeren ländlichen Gegenstücken. Statistiken des Bildungsministeriums zeigen, dass das Lehrer-Schüler-Verhältnis in ländlichen Schulen oft doppelt so hoch ist wie in städtischen.

Diese Kluft könnte sich vergrößern, wenn die Regierung das System dezentralisiert und die Finanzierungslast auf die lokalen Regierungen abwälzt. Der Umzug gibt den Eltern zwar mehr Kontrolle über ihre Schulen, droht aber auch, die gleichen Ungleichheiten zwischen reichen und armen Bezirken zu verstärken, die die Vereinigten Staaten geplagt haben.

Ein weiteres Problem ist, dass das vermeintlich kostenlose Schulsystem zu einem System geworden ist, in dem Familien bis zu 200 Dollar pro Jahr für Schulgebühren, Kleidung und Unterrichtsmaterialien zahlen – eine riesige Summe in einem Land, in dem die meisten ländlichen Familien weniger als 700 Dollar pro Jahr verdienen.

Die Regierung will ein Schulsystem schaffen, das der überwiegend ländlichen Bevölkerung Sozialismus und Selbstständigkeit beibringt. Aber für viele afrikanische Eltern ist Bildung etwas anderes – ein Mittel der wirtschaftlichen Mobilität und der Flucht aus der ländlichen Armut in den urbanen Wohlstand.

Ein westlicher Hilfsspezialist sagte: „Eine der größten Beschränkungen besteht darin, dass Eltern die Idee der Bildung vor der Unabhängigkeit immer noch sehr schätzen. Der durchschnittliche schwarze Simbabwer möchte, dass sein Kind auf dieselbe Schule geht und genau die gleiche Ausbildung bekommt wie ein durchschnittliches weißes Kind.'

Gefangen von diesen Bestrebungen hat die Regierung mit begrenztem Erfolg versucht, sowohl Qualität als auch Quantität zu fördern. Der ernüchterndste Moment kam Anfang dieses Jahres, als Beamte die Ergebnisse der Cambridge-O-Prüfungen von 1984 bekanntgaben – das Äquivalent eines High-School-Abschlusstests.

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Nur ein Drittel der Absolventen bestanden und nur 56 Prozent der erfolgreichen Kandidaten erreichten das Äquivalent von „C“ oder höher.

Einige Kritiker sagten, die hohe Fehlerquote sei darauf zurückzuführen, dass in Großbritannien entworfene Prüfungen verwendet wurden, um simbabwische Schüler zu bewerten. Aber Mugabe bezeichnete die Ergebnisse als „entsetzlich“ und machte den Mangel an qualifizierten Lehrern dafür verantwortlich.

'Uns fehlten Lehrer mit der erforderlichen Ausbildung und dem Hintergrund, um sicherzustellen, dass der quantitative Ausbau des Systems mit einer entsprechenden qualitativen Verbesserung einherging', sagte Mugabe in einer Rede.

An der Lord Malvern Sekundarschule hat sich Schulleiter Dry verpflichtet, beides zu bieten. Aber Dry hat es mit einer Einschreibung zu tun, die sich in den letzten zwei Jahren verdreifacht hat und die Klassengröße hier um 50 Prozent erhöht hat. Eine Schule, die für maximal 800 Schüler gebaut wurde, hat jetzt 500 zusätzliche Schüler, und Musikräume, Küchen und Hörsäle wurden in Betrieb genommen.

Die Farbe der Gesichter hat sich hier geändert, nicht aber die Routine. Schwarze durchstreifen jetzt Fußball- und Cricketfelder, auf denen sich einst die Weißen tummelten. Uniformen sind vorgeschrieben, körperliche Züchtigung ist ein akzeptierter Teil des Regimes und Lehrer werden immer noch mit „Sir“ und „Madam“ angesprochen.

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„Wir betreiben eine perfekte Institution aus dem 19. Jahrhundert“, sagte Dry, ein weißer Südafrikaner, der Ende der 1950er Jahre hierher kam. Aber Dry räumt ein, dass er einen harten Kampf führt. Viele seiner Schüler können sich weder Gebühren noch Uniformen leisten. Die meisten sprechen zu Hause kein Englisch, sondern Shona, ihre Muttersprache. Alle Prüfungen und Unterrichtsarbeiten sind jedoch auf Englisch.

»Sprache ist ein Werkzeug, und wenn Ihr Werkzeug stumpf und unangemessen ist, haben Sie ein Problem«, sagte Dry. Wie viele Pädagogen hier ist Dry der Meinung, dass die Schulen für die 99 Prozent seiner Schüler, die nie über die High School hinausgehen, stärker berufsorientiert sein sollten.

Viele Weiße haben Schulen wie Malvern verlassen, fliehen vor dem Zustrom von Schwarzen und füllen die Privatschulen des Landes, von denen viele zweijährige Wartelisten haben. Die Regierung hat verärgert reagiert und einigen Schulen vorgeworfen, die Studiengebühren zu verdoppeln oder zu verdreifachen, um Schwarze fernzuhalten.

Im vergangenen Jahr erließ Bildungsminister Dzingai Mutumbuka ein Edikt, in dem gefordert wurde, dass alle Privatschulen innerhalb von sechs Monaten mehrheitlich schwarze Schüler haben. Er gab nach einem Aufschrei weißer Proteste nach, aber Bildung bleibt eines der dornigsten Probleme zwischen Weißen und Schwarzen und ist ein wichtiger Faktor bei der Ankurbelung eines weißen Exodus aus Simbabwe.

Dry sagt, er habe keine Zeit mehr, sich um den Weißflug zu kümmern. 'In den Vereinigten Staaten oder Deutschland oder Großbritannien kann man als Analphabet aus der Schule kommen und das Land kann einen tragen', sagte er. „Aber dies ist ein junges Entwicklungsland und das kann es nicht. Unsere Aufgabe ist es, zu sehen, dass es nicht muss.'