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ZITA, 96, DIE LETZTE KAISERIN DER HAPSBURGER DYNASTIE, DIES

ZIZERS, SCHWEIZ -- Zita, 96, die letzte Kaiserin des riesigen Habsburgerreiches Österreich-Ungarn, deren Rolle bei einem Plan zur Beendigung des Ersten Weltkriegs zur Verbannung aus ihrem österreichischen Palast führte, starb am 14. März in ihrer Wohnung in einem ehemaligen Franziskanerkloster Hier. Die Todesursache wurde nicht mitgeteilt. Die Frau, die einst auf dem Versailler Schloss Schönbrunn in Wien Hof hielt, lebte seit drei Jahrzehnten in zwei schlicht eingerichteten Zimmern. Die ehemalige Kaiserin wurde am 9. Mai 1892 in Pianore bei Pisa als Prinzessin von Bourbon-Parma in die große Familie des Herzogs Robert von Parma geboren. Im Oktober 1911 heiratete sie im Alter von 19 Jahren Erzherzog Karl, den letzten gekrönten Oberhaupt der Habsburger, die Österreich 640 Jahre lang regiert hatten. Ihr Mann regierte über ein mehrsprachiges Reich von 50 Millionen Menschen, das sich vom heutigen Polen bis zum Mittelmeer erstreckte. Nach dem Sieg der Alliierten im Ersten Weltkrieg stimmte er zu, seine kaiserlichen Rechte „vorübergehend aufzugeben“. Er hat nie offiziell abgedankt. Kaiserin Zita, Mutter von acht Kindern und Katholikin, trug Trauerschwarz aus der Zeit, als Karl 1922 im Exil auf der Insel Madeira starb. Eine Tragödie umgab den Aufstieg ihres Mannes. Nach dem Tod seines Onkels Franz Josef, der 68 Jahre regierte, wurde er 1916 zum Kaiser von Österreich und zum König von Ungarn gekrönt. Franz Josefs Frau Elisabeth wurde 1897 in Genf von einem italienischen Anarchisten tödlich erstochen. Ihr Sohn, Kronprinz Rudolf, tötete sich 1889 in einem Selbstmordpakt mit seiner Geliebten. Ihr Neffe, der mutmaßliche Erbe Franz Ferdinand, wurde erschossen ein serbischer Attentäter im Jahr 1914, der den Ersten Weltkrieg auslöste. Karl I. leitete 1916 Schritte ein, um einen Frieden auszuhandeln, von dem er hoffte, dass er die österreichische Monarchie retten würde. Seine Kaiserin half bei der Vermittlung geheimer Kontakte mit den Alliierten. Der Vermittler war ihr Bruder, Prinz Sixtus von Bourbon-Parma, der damals in der belgischen Armee diente und mit dem französischen Präsidenten Raymond Poincare in Kontakt stand. Im Gegenzug benachrichtigte Poincare König George V. von Großbritannien. Die österreichischen Bemühungen wurden 1918 enthüllt, was für Aufruhr sorgte und das österreichisch-deutsche Bündnis erschütterte. Kaiserin Zita wurde als 'Spionin der Bourbonen' bekannt. Der Exodus von Schloss Schönbrunn 1918 war der Beginn einer langen Odyssee. Karl lebte im Exil in einem Schloss am Genfersee in Prangins, Schweiz. Aber nachdem er von dort aus einen fehlgeschlagenen Comeback-Versuch gestartet hatte, wurde er nach Madeira verbannt, wo er ein Jahr später im Alter von 34 Jahren starb. Als Witwe mit 29 Jahren lehnte Kaiserin Zita Einladungen von königlichen Verwandten ab und beschloss stattdessen, ihre Kinder in bescheidenen Umgebungen aufzuziehen. zuerst in einem spanischen Fischerdorf und dann auf dem belgischen Land, wo sie Hühner und Schafe züchtete. Hitlers Blitzkrieg schickte die Familie nach Kanada und in die USA, wo sie im Tuxedo Park, N.Y. lebten. Nach dem Krieg tourte sie durch US-Städte, um humanitäre Hilfe für Europa zu fördern. Anfang der 1950er Jahre kehrte sie nach Europa zurück und ließ sich in Zizers nieder, wenige Autostunden vom Nachkriegshaus ihres ältesten Sohnes Otto von Habsburg entfernt. Sie knickste vor ihm, als Otto mit 18 Jahren das neue Titularoberhaupt der Habsburger wurde. Obwohl die österreichische Grenze nur 30 Kilometer von Zizers entfernt ist, hat sie das Land 63 Jahre lang nicht besucht. Ein österreichisches Gesetz, das nach der Revolution von 1919 erlassen wurde, erlaubte nur den Mitgliedern der Familie Habsburg die Einreise, die der österreichischen Republik die Treue gelobt hatten. Alle außer Kaiserin Zita unterzeichneten das Versprechen. „Meine Mutter war der Meinung, dass die Abdankung einem Verrat an meinem Vater gleichgekommen wäre“, erklärte ihr Sohn Otto von Habsburg. Die österreichische Republik lockerte das Verbot nach einem persönlichen Antrag von Spaniens König Juan Carlos, einem Verwandten von Kaiserin Zita. Im Mai 1982 erlaubten die Wiener Behörden ihr, damals 90 Jahre alt, das Grab ihrer ältesten Tochter Adelhaid im Tiroler Dorf Tulfes bei Innsbruck zu besuchen. Tausende jubelten, als sie im Stephansdom auftrat. Der Leichnam der ehemaligen Kaiserin wird vom 30. März bis 1. April im Wiener Stephansdom beigesetzt. Nach einer Beerdigung, bei der Vertreter des überlebenden Königshauses Europas erwartet werden, wird sie zusammen mit anderen Kaiserinnen und Kaisern im Kapuzinerkloster beigesetzt Krypta. Vizekanzler und Außenminister Alois Mock sagte, als Zeichen des Respekts der Republik Österreich werde eine österreichische Armeeeinheit an den Feierlichkeiten teilnehmen. Zu den Überlebenden gehört ihr Sohn, 76, der derzeitige Chef des Hauses Habsburg. 1961 gab er die Ansprüche auf die Monarchie auf und nahm die westdeutsche Staatsbürgerschaft an. Er ist Mitglied des Europäischen Parlaments in Straßburg. JULIUS KAPLAN Assistent des Physiotherapeuten Julius Kaplan, 80, ein ehemaliger Assistent eines Physiotherapeuten für die Easter Seal Society hier, starb am 13. März in seinem Haus in Brighton, Massachusetts, an Krebs. Herr Kaplan wurde in Yonkers, NY geboren und wuchs in Detroit auf . Er zog um 1944 nach Washington und arbeitete in einer Drogerie, fuhr Taxi und arbeitete als Elektriker, bevor er vor etwa 20 Jahren zum Stab der Ostergesellschaft wechselte. Er arbeitete in der Physiotherapie mit Kindern. Er war auch ein freiwilliger Amateurfotograf für die Easter Seal Society und fotografierte Kinder im National Zoo. Als er letzten Sommer krank wurde, hörte er auf zu arbeiten und zog vom Takoma Park nach Brighton. Zu den Überlebenden gehört eine Schwester, Dr. Esther Sleator aus Urbana, Illinois. MARIE MONELL OUDIN SAUNDERS Marinefrau Marie Monell Oudin Saunders, 94, eine pensionierte Marinekapitänin, die ihren Mann zu Stützpunkten auf der ganzen Welt begleitete, starb am 13. Carl Vinson Hall in McLean. Mrs. Saunders wurde in Spokane, Washington, geboren. Sie war seit 1969 Bewohnerin der Carl Vinson Hall. drei Kinder, Trudy Chesser aus Laurel, Jenie Watkins aus Lakeland, Florida, und Carol DuPre aus Columbia, S.C.; neun Enkel und fünf Urenkel. DOROTHY LOUISE MYERS Gebietsansässige seit 1969 Dorothy Louise Myers, 72, eine Gebietsansässige seit 1969, die Witwe eines Außendienstbeamten des Außenministeriums war, starb am 14. März im Haus ihrer Tochter in Washington an Atemversagen. Mrs. Myers, die in Washington lebte, wurde in Buffalo geboren. Sie besuchte das Wellesley College in Massachusetts und absolvierte das Hollins College in Virginia. Sie heiratete Edward Delos Myers, einen Offizier des Auswärtigen Dienstes, und begleitete ihn zu Einsätzen in England, Deutschland und Äthiopien. Er starb 1969. Zu den Überlebenden gehören ein Sohn, Richard A. Myers aus San Leandro, Kalifornien; drei Töchter, Ann Elizabeth Myers und Deborah Louise Myers Fluss, beide aus Berkeley, Kalifornien, und Catharine Myers Billey aus Washington; drei Brüder, Robert D. Gills aus Melbourne, Florida, und William L. Gills Jr. und Richard R. Gills, beide aus Madison, Connecticut, und drei Enkelkinder.